domingo, 2 de diciembre de 2018

Desmond Dekker (El capítulo perdido del libro: Ska una historia oral)


El siguiente articulo corresponde a una traducción de la entrevista realizada a Delroy Williams tras el fallecimiento de su amigo y compañero Desmond Dekker en Mayo del 2006. Delroy Williams y Desmond Dekker compartieron escenario y amistad durante casi 30 años, y es la persona encargada de mantener el legado de su amigo.

La entrevista corresponde a un capitulo perdido del libro Ska an Oral History de la escritora Heather Augustyn. Tiene un amplio catalogo de libros sobre la historia de la música jamaicana, abarcando temas muy interesantes y bastante desconocidos como la vida del más grande trombonista de todos los tiempos Don Drummond, la más celebre "factoría" de artistas jamaicanos el colegio/orfanato la "Alpha Boy's School" o el ya mencionado Ska: An Oral History" esta es su web:

http://skabook.com/

Según sus propias palabras:

Un artista que fue omitido fue Desmond Dekker. Yo había obtenido una entrevista con él mánager de Dekker y amigo personal Delroy Williams pero fui incapaz de publicarla en el libro a tiempo debido a algunas obligaciones con la empresa editorial que Delroy tenía en esos momentos, pero ya han pasado cinco años y ahora ofrezco este capítulo aquí.  

Delroy es un buen hombre, un alma caritativa y un gran artista. El es portador del legado de Desmond Dekker y sus palabras aquí, están llenas de amor y amistad, disfrutarlo!

Sus flecos se balancean desde lo largo de cada brazo acentuando el ritmo rocksteady. El electrifica el escenario con su carisma, Desmond Dekker con su inclinada boina negra mientras la gente en el público, quienes tienen la mitad de su edad o incluso más jóvenes, se balancean con su voz, la cual se llega a ser más delicada más conmovedora con la edad, todavía agarra cada nota en el amplio rango vocal de su hit "The Israelites"


Detrás de él, esta su manager y compañero musical. El hace los ecos en los coros, rasguea la guitarra. Pero Leon Delroy Williams es mucho más que un mero manager o artista para Dekker. Ellos son amigos de toda la vida, han estado juntos en el escenario, y han estado juntos durante toda la vida y ahora la muerte. Ellos son hermanos.


Desmond Dekker nació como Desmond Adolphus Dacres el 16 de Julio de 1941 en Kingston. Tenía un talento especial para cantar incluso cuando era muy niño cantaba temas de los artistas populares de los USA, como Little Richard, Bill Haley, Nat King Cole y Sam Cooke. Fue a la famosa Alpha Boys School como huérfano, ya que su madre murió y su padre fue incapaz de criarle.


A lo largo de su vida, Dekker empezó a trabajar como aprendiz de soldador, pero después de que sus compañeros le escucharon cantando, ellos le animaron para que buscara una carrera en la música. Actuó en el  show de talentos Vere Johns Opportunity Hour, como muchos de sus contemporáneos y tomaba tiempo libre del trabajo repetidamente para ir a realizar audiciones en los estudios destacados. Realizo audiciones para Coxsone Dodd y Duke Reid, pero en ambos casos fue rechazado. Sin embargo Leslie Kong vio su inmensurable talento y después de un par de audiciones, en frente de Derrick Morgan y Jimmy Cliff, acompañado por el pianista Theophilus Beckford famoso por el tema "Easy Snappin", impresiono a todos ellos y Leslie Kong, le contrato para el sello Beverly's en 1961.

Dekker estaba emocionado por la promesa de una nueva vida y compartió su experiencia con un compañero soldador en su trabajo, animando a este trabajador a darle a Kong otra oportunidad. Este trabajador, un joven Bob Marley, había sido previamente rechazado por Kong, pero con el apoyo de Dekker, Marley visito el estudio de nuevo, conoció a Jimmy Cliff, y llego su apabullante fama.

Pero para Dekker, serian dos años antes de que el sello de Kong grabara y publicara una canción. Derrick Morgan recuerda. "Desmond Dekker solía ser mi cantante de apoyo, porque él estaba con Beverly's dos años antes de que el cantara una canción llamada "Honour Your Mother and Father", así que mientras él estuvo allí, él estaba de apoyo conmigo. 


El hermano de Dekker, George Dekker, después de la fama obtenida con los Pionners también canto de apoyo para Derrick Morgan en la canción “Tougher Than Tough.” para Desmond Dekker, “Honour Your Mother and Father” fue un éxito inmediato en Jamaica. Fue grabado bajo el nombre de artistas “Desmond Dekker & Beverly’s Allstars”, desde que Kong sugirió a Dacres cambiar su apodo a Dekker.

Dekker grabo dos canciones más antes de “King of Ska” fue otro éxito en 1964, con el apoyo de los Cherrypies quienes llegarían a ser conocidos como The Maytals con Toots Hibbert. “King of Ska” puso a Dekker justo en la cima. El monto su propio grupo, Desmond Dekker and the Four Aces con el respaldo de Clive Campbell, Easton Barrington Howard, Wilson James, y Patrick Johnson. Derreck continuo lanzando éxitos en 1965, incluyendo “Get Up Edina” y “Generosity,” entre otros.


Desmond Dekker & The Aces

Los temas de muchas de las canciones de Dekker eran acusaciones, recetas para un un buen comportamiento, rechazos y reprimendas por mal comportamiento. Pero en 1967, Dekker añadió otra temática a su repertorio que le otorgaría el cariño no solo de la juventud jamaicana, sino de los Británicos quienes anhelaban el estilo jamaicano. La cultura Rude Boy fue enaltecida con el gran éxito de Dekker  007 (Shanty Town)”, el cual alcanzo el numero una en los charts Jamaicanos, también el número 15 en el Reino Unido. la canción llego incluso a ser un hit en los USA, y fue presentada también en la película The Harder They Come.

Dekker escribió la canción sobre la violencia entre la juventud jamaicana a finales de 1960.“Dem a loot, dem a shoot, dem a wail in Shanty Town,” lo dice todo. Y para los británicos quienes sentían atractivo por ese tipo de moderna cultura, la canción consolido la posición de Dekker como un icono. 


Al año siguiente, Dekker gano el festival jamaicano de 1968 con “Intensified” y el mismo año Desmond lanzo quizás su más grande canción que estableció a Dekker incluso más lejos como uno de los más grandes artistas de Jamaica de todos los tiempos. La canción “Israelites, fue un éxito tan grande en Jamaica que la Commercial Entertainment, una compañía de representantes le llevo al Reino Unido para un tour donde el conoció a Leon Delroy Williams. "Primero conocía a Desmond cuando el terminaba de hacer ‘Israelites’ e ‘Israelites’ era el número uno. Nosotros estábamos con la misma compañía de representantes en ese momento y yo era el único artista negro que ellos tenían en su agenda, y Desmond fue el siguiente artista negro en llegar a su agenda. Así que en el primera gira que hizo Desmond, yo tenía que ir con él. El no conocía a nadie dice Williams

Leon Delroy Williams fue un artista por derecho propio, y todavía lo es. Criado en una granja en Bamboo St.Ann Jamaica, Williams se mudó a Inglaterra cuando él solo tenía nueve años de edad. Siempre ha tenido gran amor y talento para la música, Williams llego a formar parte de una banda de Soul y formaron con la compañía Commercial Entertainment management




 Delroy Wlliams feat the Aces live House of Common Festival
Londres, Agosto 2017

 "Yo estaba haciendo mis cosas con mi banda en ese momento" dice Williams. Esto involucro la grabación para Bell Records en 1968 con interpretaciones reggae de canciones de Ben E. King y Billy Joe Roya, ya que Williams tenía una gran pasión por ambos Reggae y música Soul.

Después de la gira con Dekker, los dos continuaron con su amistad, la cual dice Williams fue difícil para otros, pero no para él. "Desmond no era el tipo de tio que.... no es fácil ser su mejor amigo. Desmond realmente no confiaba en la gente. Yo soy más inglés y el acababa de llegar de Jamaica, y le solía decir la verdad a él, y yo no era sumiso. Debido a que él era una gran estrella, todo lo que tenía alrededor eran hombres sumisos. Nadie le estaba diciendo la verdad o intentando educarle sobre las formas inglesas de hacer negocios en el ámbito musical", dice Williams.

Williams dejo la compañía Commercial Entertainment management y firmo con otra, pero él y Dekker unirían fuerzas otra vez después, para bien. Hasta entonces, Dekker continuo siendo un artista popular en Inglaterra mientas la era 2Tone arrancaba a finales de los años 70's. Dekker firmo con Stiff Records, un sello que recibía con los brazos abiertos punk y ska con un lema "If it ain’t Stiff, it ain’t worth a fuck.” Grupos como Madness, The Belle Stars, The Damned, The Pogues, y Elvis Costello también llamaron al  sello Stiff Records su hogar.

El trabajo de Dekker inspiro el reggae del grupo The Clash, y el produjo hits sobre it con el paso de los años. Cuando el movimiento 2Tone declino sin embargo Dekker encontró a él mismo yendo tras New York. Aproximadamente un año después de que yo me fuera, Desmond riño con su compañía de representación, así que el avanzo por el camino un tiempo, hasta que él me dijo "Porque no nos unimos. Tú haces las tareas de representación. Nosotros trabajaremos en el escenario juntos y tu serás el manager". Y solamente pensando sobre esto durante un momento. Le dije "Okay, vamos por ello" y se prolongó durante 27 años" recuerda Williams.

Esa fue la más larga colaboración que Dekker tuvo. "La mayor parte de tiempo que él había tenido un manager antes de que yo apareciera fue Leslie Kong, el cual duro solo unos pocos años, y después Commercial Entertainment, él también se prolongó unos pocos años con ellos también. Pero nosotros estuvimos 27 años, viajando por el mundo. Nosotros pasamos buenos tiempos juntos, recuerda. Los dos unimos fuerzas en el año 1981.

Aquella sociedad tomo tiempo dice Williams. Le costó cerca de un año realmente depositar su plena confianza en mí. Por supuesto, él había pasado tiempos duros. Toda la gente con la que había trabajado antes, los managers, ellos fueron deshonestos desde el punto de vista financiero. Esa era la naturaleza del negocio. Si yo hubiera estado allí desde el primer día, él habría hecho un montón de dinero. "Y yo podía comprender porque le tomo cerca de un año depositar su confianza en mí" recuerda él. Williams fue bueno para Dekker, tanto personalmente y como compañero de negocios. Su carrera creció. "Incluso cuando "Israelites" era el número nueve en el los charts del Billboard en América, él nunca fue allí para promocionarlo. Porque esta compañía era propiedad de dos personas. Uno de ellos no quería volar, y el otro no permitiría al otro ir con Desmond solo porque saben que en América cuando llegas allí, la siguiente cosa es dejarte atrás y ellos perderían protagonismo, así que Desmond no fue a América hasta que tome el control e hicimos un tour.

la primera gira fue de cinco semanas y cada par de años hacíamos una gira de cinco semanas así que hemos estado por todo América" recuerda Williams, quien también hacia de cantante acompañamiento para Dekker, como miembro de The Aces.




Una oída a las asombrosas habilidades vocales de Dekker decía a cualquier que él era un talento increíble, de lejos sobrepasando las habilidades de la mayoría de sus colegas. ¿Así que porque entonces no es Dekker recordado por el público como uno de los más grandes artistas de todos los tiempos?. Dice Williams, "No hay nadie más, ningún artista reggae, que tenga la voz de Desmond. Hay gente como Bob Marley y todos ellos que fueron promocionados enormemente. Desmond Dekker no fue promocionado de sobremanera.

El precisamente obtuvo su fama haciendo su trabajo. Tu no leerás sobre Desmond en los periódicos saliendo con una Miss Mundo, o Desmond fumando y tú no leerás aquellas cosas sobre Desmond, ¿comprendes?. No veras a Desmond en ningún concurso. Solamente iría a la TV para cantar. Desmond era feliz yendo al escenario a cantar, pero él no era feliz siendo una estrella, ¿comprendes?.

El solo quería cantar. No quería nada más, y mucha gente no comprende esto. Pero ese era Desmond.

Y debido a que la gente no leía un montón de propaganda, la gente intentaba llevarle a los periódicos y cosas así, cuando ellos le veían, simplemente le querían. Y cuando llegaba de gira a tu parte del mundo, es cuando leías sobre él. Pero aparte de eso, Desmond no era del tipo de gente que te encuentras en un club nocturno. Cuando Desmond estaba de gira, estaba de gira. Cuando estaba en casa, era difícil sacarlo de su casa. "El ama su hogar". Recuerda Williams hablando de su amigo, alternando entre el pasado y el presente, porque es consciente que se ha ido, pero esta de algún modo todavía muy presente.

Williams habla con gran dolor del fallecimiento de Dekker. Incluso aunque Dekker falleciera de un ataque al corazón en su hogar en Londres, donde a él le gustaba estar, sucedió el 25 de Mayo del 2006, el dolor es todavía muy fuerte para Williams, también para muchos fans de Dekker. "Cuando Desmond falleció, él estaba en su mejor forma. Y digo esto, porque dos semanas antes de su fallecimiento, estaba listo para una larga gira y dejo mi casa un Miércoles a las siete en punto de la tarde. Al principio, andábamos dando vueltas buscando, él quería mudarse de Londres, él quería ir fuera al campo.

Durante una semana estuvimos conduciendo por allí, viendo diferentes propiedades y nosotros fuimos a ver una propiedad el Miércoles, yo le deje allí, y vine a casa a eso de las 3 de la tarde, y después a eso de las 7 en punto, el vino a mí, porque tenía que ver a sus hijos el Jueves, para darles los lugares donde íbamos a estar de gira, donde podríamos ser contactados y todo eso.

Pero cuando llego mi ordenador estaba estropeado, mi impresora también, así que tuve que escribirlo. Aquello tomo un tiempo, y cuando se fue, la última cosa que me dijo a mí fue, que se suponía que íbamos a reunirnos a las 10:30 de la mañana del siguiente día. La ultima cosa que me dijo fue: "Seguro, Seguro, no llegues tarde", yo reí y el rio, se metió en su coche y se alejó.




A las cuatro de la mañana había fallecido. Tan rápido.  A las cuatro de la mañana había fallecido. Y ese fue uno de los peores momentos de mi vida. El peor momento de mi vida. Un ataque al corazón había llegado como resultado de una presión arterial alta, y eso fue todo. Él se había ido", dice Williams.

Todavía difícil para Williams actuar, habiéndose acostumbrado a actuar juntos con su mejor amigo, por cerca de tres décadas. Ahora estoy de regreso en el camino, me tomo un año y medio conseguir la fuerza y el coraje para levantarme y ponerme de pie por mis propios medios. La única diferencia, porque nosotros no éramos hermanos, era porque no éramos de la misma madre ni padre. Pero nosotros éramos hermanos y todo el mundo sabe eso" él dice.

Mientras eso sucedió en la vida, ahora es en la muerte, que Williams es su hermano y su custodio. "Todavía duele. Él fue enterrado no muy lejos de aquí. Yo camino por allí sobre una vez cada dos semanas. Él tiene una bonita lapida. Alguna gente me dice que yo no debería ir por ello tan a menudo, pero yo tengo que ir, y la razón perla que tengo que ir, es porque él tiene fans que van allí, si ellos van y lo ven en unas condiciones terribles, ellos no van a decir que son sus hijos, ellos van a decir que soy yo. Como puedes dejar la lápida de Desmond en tales condiciones, así que eso es por lo que yo lo hago", dice Williams.


Fuente:


http://old.skabook.com/foundationska/2015/11/lost-chapter-of-ska-an-oral-history/


Traducción: Jose Rude Selector (Sound Powah Sound)