lunes, 26 de noviembre de 2018

Entrevista a John Holt "El último romántico" (Rebel Base 2012)



A continuación reproducimos la traducción de la entrevista realizada a John Holt por Rebel Base el 04/08/2012 con motivo de su paso por la ciudad Belga para participar en el festival Reggae Geel.  Esta se produjo dos años antes de su fallecimiento y John Holt da un repaso a su carrera y nos cuenta varias anécdotas y curiosidades de sus comienzos:



John comenzaste en el negocio musical a una edad muy temprana teniendo una oportunidad en Opportunity Hour y Opportunity Knocks, (ambos programas shows de talentos).¿Podrías contarnos un poco más acerca de estos concursos y quien los organizaba?

John Holt: "Estos estaban organizados por un hombre llamado Vere Johns (Vere Everette Johns, 1893/1966, fue un periodista jamaicano,empresario, personalidad de la radio y actor. 


Hizo una gran contribución a la música jamaicana con su Vere John's Opportunity Knocks Talent Show en RJR Radio, el cual ayudo al primer empujón en las carreras de artistas de renombre como Lloyd Charmers, Hortense Ellis, John Holt, Bob Andy, Desmond Dekker, The Wailers, Alton Ellis, Jackie Edwards, Dobby Dobson, Boris Gardiner, Laurel Aitken y Millie Small.


Sus concursos de talentos comenzaron como espectáculos de teatro desarrollados en el Downtown Kingston en sitios como los teatros The Majestic, Palace y Ambassador, siendo los vencedores juzgados por la reacción de la audiencia y continuando con su aparición en sus shows de radio. 


Productores como Clement 'Coxsone'Dodd y Arthur 'Duke' Reid exploraban en este tipo de concursos en busca de talentos, eran bastantes básicos aunque había normalmente había un pianista allí que te acompañaba y eso era todo. Creo que yo debía haber tenido unos nueve o diez años cuando empecé a participar en estos concursos de talentos.


Creo que mi talento fue descubierto por mi madre, pienso que mi talento fue descubierto por mi madre, porque ella siempre solía llevarme a fiestas de cumpleaños y bodas para cantar. Si tu consigues llegar a las finales y ganar,el premio económico era de diez dólares jamaicanos y un contrato de grabación.


El primer single que publique fue 'Forever I Will Stay'. el cual eventualmente alcanzo el número uno en la lista de éxitos jamaicanas.


Mucha gente todavía te recuerda como miembro del legendario grupo "The Paragons". ¿cómo hiciste exactamente para formar parte de la banda? .



Jonh Holt - Bien "The Paragons", solían ensaya en la iglesia parroquial de la calle King, Yo acababa de ser invitado para ir y tener una audición el Sábado y no pude resistirme a cantar con ellos algunas canciones. Antes de darme cuenta, me convertí en un miembro más del grupo e incluso pasado un tiempo llegue a ser el principal compositor. En mi tiempo con los Paragons nosotros teníamos cerca de 15 números uno en nuestro repertorio. Uno de estos superhits fue una canción llamada 'Tide Is High', el cual se convirtió posteriormente en un superhit mundial versionado por el grupo de pop Blondie





John Holt portando una saca en la portada del archiconocido álbum 



¿Cuál es tu opinión acerca de su versión?


 John Holt: "Fui agradablemente sorprendido cuando escuche la versión, porque Debby Harry realmente tuvo éxito en darle a la canción su propio estilo. El hecho de que una banda a la última como Blondie eligiera hacer una cover de una de mis canciones, solo pudo hacerme sentir orgulloso.


Si te llamara el padrino del Lovers rock, ¿estarías de acuerdo con ese título?


John Holt: Bien, aproximadamente el 99% de las canciones que desarrollo tienen una temática lovers, así que me imagino que es así. Una vez fui incluso si yo estaba orientado solamente a una audiencia femenina (risas).


Pero tu sabes que algunas veces los hermanos rompen el corazón de las chicas y entonces debe haber alguien a mano para arreglarlo y allí es donde yo aparezco.


Aquello se dijo en 1983, y de repente publicaste el fantástico álbum de roots 'Police In Helicopter'. ¿Cómo respondieron tus fans a tan repentino cambio de tendencia entonces?. 


John Holt:  Definitivamente cree un poco de tormenta mediática, el álbum obtuvo muchas reseñas negativas y la canción fue baneada de la radio en Jamaica. A pesar de todo aquello 'Police In Helicopter' consiguió mantener el número uno durante unas 8 o 9 semanas.


Al principio en tu carrera, al igual que muchos otros artistas jamaicanos, tu actuabas perfectamente afeitado y trajeado. En estos momentos tu luces orgullosamente tu barba y dreads. ¿En que momento se produjo esta transición?


John Holt: A pesar de mi apariencia física en esos días, tengo que decir que yo soy Rastafari desde el principio ya que yo crecí rodeado de Rastafaris. Esto simplemente entro en mi mente para dejar crecer mis dreadlocks, nadie debería forzarte a hacerlo tampoco, tus dreads tienen que crecer desde tu mente, corazón y alma.


Yo ya aproveche la meditación, la espiritualidad y la la limpieza de vida que los Rastafaris estaban ofreciendo cuando un día. Nunca olvidare el momento en el que fui propuesto para actuar en el Reggae Sumfest festival en Montego Bay y yo estuve preparándome, rasurándome en la habitación de mi hotel.  No sé por qué pero en un momento me mire al espejo y pensé "Esta es la última vez que estoy haciendo esto" y así fue todo. Cada vez que te afeitas, los cabellos vuelven a crecer, eso significa que es una cosa natural y no deberías eliminarlos.

 ¿Estas todavía afiliado con las organización de las doce tribus de Israel?


John Holt: Oh si, me considero a mí mismo uno de los primeros miembros del movimiento de las doce tribus de Israel. Personalmente soy un integrante de la tribu de Judah, yo nací en Julio como su majestad imperial Haile Selassie I.





John Holt Live Reggae Geel, Belgium 08/04/2012


¿Has estado en Etiopía para actuar o solo para visitar el país?. 

Por extraño que parezca no he estado. Es más, debería añadir que nunca he estado en África y punto. Nada ocurre antes de su momento y así será, África siempre estará allí.


Hay una historia que ha estado rumoreándose durante decadas, empieza que junto a Gregory Isaacs, Dennis Brown y Delroy Wilson, realizaste un pacto en el escenario para dar la vuelta a la influencia que los deejays estaban teniendo en esos días. ¿Cuánto de aquello es cierto?


John Holt:  Aquella historia es completamente cierta. Tienes que darte cuenta de que los deejays estaban tomando el control en aquellos días y no queríamos que eso ocurriera sin luchar. Nosotros decidimos que deberíamos grabar tantas canciones como fuera posibles, a veces hasta dos o tres canciones en un día. 

Muchos cantantes dejaron Jamaica en esos días para desarrollar una carrera por sus propios medios en Canadá o en el Reino Unido. Esto fue de verdad una gran pérdida, porque Jamaica es donde está la raíz de la música. Yo he estado viajando desde que todavía era un niño, el primer lugar que visite fue la isla de Gran Caimán, pero siempre he encontrado muy difícil de digerir en todos mis viajes que cuando y donde pongo la radio, nunca escucho música reggae. Para mi realmente eso nunca fue una opción, y todavía vivo en Jamaica hasta este día.


Acabo de preguntarte sobre este pacto dirigido contra los deejays, pero al mismo tiempo jugaste un papel esencial en el lanzamiento de la carrera de U Roy, porque fuiste el único que le dio el impulso hacia Duke Reid.


John Holt: Bien lo que ocurrió es que yo escuche a U Roy una noche haciendo su espectáculo en el Gold Coast Club, haciendo toasting sobre una versión de 'Wear You To The Ball'


Cuando escuche esto, realmente me conmovió así que fui a hablar con él y le dije:"Si me aseguras que puedes hacer aquella canción que acabas de hacer en cualquier sitio, en cualquier momento, te llevare a conocer a Duke Reid mañana para una grabación. Eso fue exactamente lo que sucedió el resto es historia!


Eres el único artista reggae que yo sepa que ha actuado con una completa orquesta sinfónica (Royal Philharmonic Orchestra).


¿Cómo ocurrió exactamente para que surgiera esa colaboración?


John Holt: Un cantidad de mis primeros albums, la colección completa de Volts of Holt series, realmente fue grabada con una orquesta, the Brian Rogers Orchestra con la que conté con alrededor de unos 35 músicos. Decidimos recrear esa vibración del directo junto a la Royal Philharmonic Orchestra y el resultado obtenido fue estupendo.


El 6 de Agosto del 2012 recuerda el 50 aniversario de la independencia de Jamaica. ¿qué es lo que representa ese aniversario para ti, personalmente?


John Holt: Significa mucho esfuerzo para mi. Nosotros hemos estado, sobre nuestros dos pies durante cincuenta años, y al igual que cualquier otro país hemos tenido momentos buenos y malos. 


Hay cosas que no me gustan. Cuando Jamaica acaba de conseguir la independencia había eventos musicales casi en cada esquina, shows en el escenario, sound systems sonando, los que lo vivimos pero ahora la mayoría de aquello ha desaparecido debido a todas las reglas y regulaciones que ellos han puesto. Deberíamos re introducir un poco de ese espíritu post-independencia.



Fuente:


https://www.rebelbase.be/interviews/detail/john-holt---reggae-geel-082012