jueves, 16 de agosto de 2018

Entrevista a Sugar Minott "El Padrino del Dancehall" (Miguel Cullen 2010)


El siguiente articulo, es una traducción de la entrevista realizada en Febrero del 2010 a Sugar Minott, realizada por Miguel Cullen en Febrero del año 2010, lamentablemente ese mismo año tuvimos que despedir a una de las más carismáticas figuras del dancehall. 

Para ser un gran hombre, Sugar Minott se adapta bastante rápido.

Cuando el ragga llego, Sugar estaba ya en la línea de salida, esperando. Cuando el reggae digital llego él estaba en una buena posición también. Después de que el álbum Black Roots esculpiera un lugar para él en el panteón del reggae, a medio camino entre el Studio One y el Motown. Incluso encontró tiempo para aventajar en el dancehall, fue un pionero entre los singjays, así que es totalmente cierto decir que cuando él habla, la escena escucha.

¿Qué te traes entre manos en estos momentos?

"Hey, Yo estoy en New York, haciendo algunos conciertos en Florida, en Fort Lauderdale."

Regresando a tu juventud, en Maxfield Park,Kingston, ¿Cuando fue tu primera experiencia en el dancehall?

"Nosotros habíamos entrado en una fiesta soundsystem, cuando el sound system estaba instalado, fingimos llevarnos el equipamiento con el equipo o si eso no funcionaba hacer un agujero en la pista de baile y poner algo allí, para que la gente no lo notase durante el día. Yo nací junto a un sala de fiestas, mon, se llamaba Champagnie Lawn. Todos los salones de baile eran llamados Lawn, así era Maxfield Park, el ghetto donde yo crecí. 

Prince Buster era el Dios del dancehall cuando yo era joven. Puede que le conozcan como el príncipe, pero el Dios del dancehall. Solíamos tener jóvenes artistas como Delroy Wilson, Toots & The Maytals, The Skatalites."

¿Solías pasar mucho tiempo con Tony Tuff en esos días, verdad?

"Solíamos pasar el rato en un viejo y gran Chevrolet averiado estacionado justo de una lugar de baile llamado Daffodill Lawn, Tony Tuff se sentaba en el coche y tocaba la guitarra, ellos se hartaron de nosotros así que acabamos en un cementerio. Cada noche estábamos entre tumbas y lapidas haciendo ruido, con gente gritándonos, !iros fuera del cementerio!. No había nadie para echarnos de ese cementerio. allí solo había algunos fantasmas que aparecían, para que nosotros les hiciéramos felices."

¿Así que apostasteis por una carrera en la música?. 

"No, yo era más un atleta. Yo era portero, era tímido cantando. Cuando iba a las audiciones, solía ir el ultimo. Como cuando hice la audición para Coxsone Dodd. Solía participar en festivales amateurs con otros chicos, yo estaba cantando con dos chicos más grandes y fuertes, mientras que yo era pequeño, y el jurado decía, "Vosotros sois buenos, pero vuestra chica parece desaliñada"

Yo estaba en una banda llamada Telstar, cuando era un niño, nosotros nunca publicamos un disco."


¿Cómo conseguiste llamara la atención de Coxsone con los African Bothers?

"Coxsone es un hombre que bebe alcohol, así que entonces y ahora, el haría una parada en Daffodill Bar para tomar un trago, cierto?. Así que nosotros (African Brothers), estábamos por ahí atrás rondando mientras ensayábamos, así cuando Coxsone llego nosotros hicimos una canción para él. Coxsone dijo, genial!! Yeah, vosotros no sois malos, sabes? debo haceros una audición, algún día. Y esa fue la primera vez que conocí a Coxsone, cara a cara.

Yo quería progresar en el Studio One, porque yo era un selector, y así es como yo llegue a conocer esos riddims como singjay. Yo fui el primero en tomar los antiguos riddims del Studio One y utilizarlos de nuevo, grabando sobre ellos nuevas vocales. Ese era mi estilo, usaba ritmos de gente como Alton Ellis, el rey del rocksteady. Nuestra primera canción fue No Cup No Broke", en ese momento me canta un fragmento del tema.

¿Cuándo fue tu primera audición con Coxsone?.

"Cuando hice la primera audición con Coxsone, le dije que no había necesidad de grabar un nuevo riddim para mí, porque yo ya tenía el riddim. Él se quedó totalmente sorprendido, era como ¿Qué?. Entonces me autorizo a llevar la canción que había grabado conmigo, así pude promocionarme mejor y practicar. Después comenzó a cortar riddims y a darme los a mí."

¿Cómo fue la grabación del influyente álbum Black Roots en los estudios Channel One?. 

"En aquel entonces había muchos músicos que pasaban el tiempo alrededor de la calle fuera del Channel One, el mejor estudio construido nunca, en el ghetto,incluía a Leroy "Horsemouth” (Estrella de la transcendental pelicula Rockers"), Don Carlos y Steely Johnson, así que nosotros les pagaríamos la mitad del precio por actuar.

Yo tenía una gran relación con los músicos, porque yo era joven como ellos, todos eran amables conmigo, y me gustaba eso. Fui la primera persona en llevar al estudio a Steely Johnson y a Style Scott, el famoso batería de los Roots Radics. El fue el batería en Hard Time Pressure. Jóvenes como Horsemouth solían merodear por allí hasta ser contratados. Eran jóvenes que querian tocar y no eran lo suficientemente buenos, así que cuando el Big man llegaba....sin embargo yo quería ayudarlos, ahora yo les apoyo con mi proyecto para jóvenes Youth Man promotions.

Nosotros hicimos River Jordan, el cual fue un gran hit, Man Angry también, todos ellos hechos por Steely! Porque como yo era amigo de los músicos así que podia que ellos tocaran prácticamente gratis. También tuve que cantar canciones del Channel One y también acostumbraba a entrar en el estudio por la noche, cuando el jefe ya se había ido, nosotros sobornaríamos al vigilante para abrirnos la puerta y despertar al ingeniero, nosotros no podíamos permitírnoslo, nuestros primeros acercamientos al negocio musical, fueron duros."




¿Todo se hizo con un presupuesto tan ajustado? 

"Con los albums Never Gonna Give Jah Up y Ghetto-ology album, yo estaba con King Tubby, y el ingeniero de sonido era King Jammy, y él estaba dándome algo de tiempo extra. El dijo Ok, solo puedes tener una toma, si fallas, eso es todo. No puedo permitirme parar, solo tienes una oportunidad. Así que la canción comenzó (canta) "I never gonna give you up" y tuve que cantar la canción del tirón, sin ningún error. Ahí había una pequeña parte donde yo quería probar una cosa más lenta, pero no lo hice, y aquel fue uno de mís más grandes hits. Toda esa presión me ayudo. La gente del estudio me ayudó mucho. Se puede decir que yo tenia que pagar 60$, y ellos tomarían solo unos 30$ de mi, sabes?"

¿Como se involucro Island con el album Black Roots?. 

"Nosotros no sabíamos tanto de la parte del negocio, cuando estábamos haciendo música. Cuando yo hice el album Black Roots, un chico de Sonic Sounds me presento a alguien de Island, así que yo tuve un adelanto, pero todavía Island me sigue debiendo mucho dinero. Es como si mi carrera musical hubiera sido tan frenética, que no pude atender la parte económica de las cosas. Justo ahora, estoy intentado ordenar la parte económica y tomar lo que me pertenece."

Como era tu sonido Black Roots de diferente respecto al tipo de Roots Reggae de The Abyssinians?. 

"No era muy diferente, ese es el tipo de escuela de la que yo vengo, cuando estoy hablando de roots, mi cosa llego con más acercamiento a los jovenes.                Los ritmos de los Abyssinians podrían haber surgido perfectamente del Studio One, ellos eran de la mejor calidad. Yo llevo desde el colegio escuchando a esos tipos, Carlton and the Shoes, Dennis Brown, el dios.

Tras Dennis Brown y Horace Andy, yo soy la nueva generación, yo estoy tomando el sonido del Studio One y meclandolo con Motown. Incluso el tema Black Roots, es originalmente otro riddim, así que el gusto recuerda a ellos, y yo estoy aportando mi propio estilo. No ha habido ningún álbum así antes.
Beres Hammond era principalmente estilo "soul" y mi estilo es el "lovers", lovers rock con roots! Los ritmos son realmente roots, con unos graves potentes y la forma de cantar es lovers rock! Así que es el regusto del estilo Motown con el roots de Studio One, nunca intente seguir a mucha gente, yo busco ideas."       

¿Fue el escribir canciones sencillamente una forma de ganar dinero?. 

"Yo nunca estuve pensando en hacer hits, estuve pensando en hacer canciones. Nunca pense ok este va a ser un hit, la mayoría de mis canciones no son ficción. Algunas veces esta todo en la mente, lo que tu imaginas, alguna cosa que estés deseando."

Como fue el género singjay el cual inventaste, ¿como llego?.

"Después de un tiempo, descubrí que las canciones que yo estaba haciendo que eran hits, eran solo las de dancehall. Los deejays (aclaramos que en Jamaica el oficio de deejay sería el equivalente al Mc's en USA) estaban tomando el control, y el "singing" no estaba dando dinero.

Así que pensé, ¿cómo puedo encontrar algo que encaje?. La primera cosa que hice fue cuando Kaz de Kaz Records llego a Jamaica con un riddim del estudio de King Tubby. En esos tiempos el el estilo Dj estaba reventándolo todo con Yellowman y Josie Wales. Tome las letras de diferentes Dj's, toasters y desarrolle todas estas liricas juntas, y tuve el primer estilo singjay."

¿Qué hay del Rub a dub style, un prototipo de canción ragga? 

"Bien, cuando nosotros lo estábamos haciendo no pensábamos que se presentaría así, pero suplente salió a la venta de esa forma."

Y con Herbsman Hustling, ¿fue el primer uso de la caja de ritmos?

"Herbman Hustling fue el primer tema que uso una parte de una máquina de ritmos, aunque la mayoría de la gente piensa que fue Under Me Sleng Teng, yo estuve usando una sección mecanica del riddim, aunque Lee Perry fue el primero en usar la caja de ritmos."

"¿Cuál es el estilo que te sale del corazón roots, dancehall o Lovers Rock?. 

Me apasionan las baladas, tuve un tiempo en el que cante este estilo. Yo soy como Nat King Cole, Johnny Martin, yo soy Sam Cooke. Si tuviera la oportunidad de elegir lo que canto, eso es lo que cantaría, eso es todo sobre lo que cantaría. Pero debido a que nací en el ghetto, donde el sonido es duro de verdad, no me sentía inspirado para cantar canciones, como cuando yo era joven, cantaba todo parecido como 'Oh the black man, the struggle, men mi album Ghetto-ology, pero después de eso cuando la vida se hizo más fácil, yo cante 'Good Thing Going' (risas)"



¿Cuál era la escena lovers rock cuando llegasteis a Londres?

"Cuando llegue a Inglaterra no había lovers rock, alli estaba Dr.Alimantado, estaba Jah Woosh, también Dennis Bowell, collie weed man style, todo música dura. Yo solía bajar a los estudios Chalk Farm y crear baladas pero no había Lovers Rock.

The Biggest Sound era Gregory Isaacs, yo tenía a gente inglesa para hacer mi música. Gente que lo intentaba y hacia música como la de Jamaica, pero no funcionaría, nadie iba a comprarlo si sabían que se había hecho en el Reino Unido.

Así que llegamos y cambiamos todo eso haciendo música en los Easy Street Studios en Bethnal Green. Todos nosotros grabamos allí, Sugar Minott, Carol Thompson, Winston Reedy, Black Slate todo ese sonido vino de ese estudio. Los chavales ingleses, quería hacer reggae como los jamaicanos, pero no les salía, se presentó como un sonido diferente.

Fue entre 1979-1980. Gente como Leonarnd Chin desempeñaron un rol importante. Cuando llegue a Londres, podía hacer lo que yo quisiera, no estaba en el ghetto de nuevo. Intente hacer un sonido de forma que la gente en Jamaica diría, (imita un denso y ronco acento jamaicano),
'No iya. That a soft ting iya. It's an id-yat [idiot] ting" .. (Es música blanda, es una música idiota). 

Es lo que me solían decir cuando llevaba un estilo suave como ese.  La primera vez que nosotros fuimos a aquel estudio en Bethnal Green , estaban tocando Punk Rock. Cuando nosotros tocamos fue la primera vez que escucharon reggae, y entonces todos esos punk rockers se convirtieron al reggae."

Hiciste una demostración de fuerza con el tema Good Thing Going en Top of the Pops (programa musical de la BBC de gran exito en U.K). "Yo solía ganar concursos de baile, mi madre me decía, has heredado eso de mí, mi madre ahora esta cerca de los noventa años. Ahora voy a los bailes modernos, y ahora y entonces, hago dos movimientos, y la gente es como Whoah! Porque yo como Big Man también, así que la gente sorpresa extra especial, ¿tu sabes?"

Eres conocido por tus letras con contenido consciente..".Yo soy una persona de la comunidad, entiendes, Yo llevo el proyecto llamado Youth Promotion, la mayoría de los jovenes de Jamaica han pasado por él, gente como Junior Reid, Garnett Silk, Tenor Saw, Nitty Gritty."

Cuentame acerca de como ayudaste a Garnett Silk...

"Bien, Garnett Silk era un joven con mucho talento, el era realmente bueno. Me dijo, "Mira padre, yo solo quiero escuchar mi voz en una de estas cosas de aqui" señalando un disco,. Así que Garnett, lanzo un disco llamado No Disrespect, grabándolo como Little Bimbo, una vez tuvo eso, el resto es historia."

Y Junior Reid

"Junior Reid, era un chico que estaba trabajando con cantantes, uno de aquellos murio en una lluvia de balas un día, él era un hombre joven vagabundeando, sin nada que hacer, siguiendo pandillas semejantes a las de Waterhouse. Vi potencial en él, y le quise sacar del ghetto."

¿Cual es tu visión de la situación del reggae?

"Han acabado con los artistas que cantaban reggae, han sacado a los cantantes del reggae, ya no va a ser algo para el gran publico nunca más. Si tu pudieras decir, ¿quien es el artista top del reggae ahora mismo?. Serian Shaggy o Sean Paul."



Foto: Sugar Minott y miembros de Youth Promoton junto a Beth Lesser y su marido. (Photo by Beth Lesser

¿Cual es tu posicionamiento respecto a la homofobia actual en el dancehall?. 

"Nosotros crecimos asi, con la religión Rastafaris, Cristianos, nosotros siempre estuvimos en contra de esas cosas. No es porque la gente venga con ellas ahora, siempre hemos sido asi, Jamaica es así. 

Respecto a mí opinión personal, yo no apruebo la violencia, gente tratando de asesinar a otra debido a su estilo de vida o lo que sea. Tenemos que vivir juntos.

De cualquier modo, yo diría, dejaselos a Jah. Incluso grabe una canción, solo por la diversión. Entonces decidimos, no podemos publicar este tema. Es en contra de..tu sabes que.. cuando todos estos disparates llegaron, ni siquiera me moleste en publicarla.

¿Cómo fue?

(Rie) "If you see a chi-chi man then run - then send bottle and stone after him. Run chi chi man run, with bottle and show coming after him".

Es realmente divertido, es lo que estoy diciendo!. No creo que la gente vaya a tomárselo en serio, como si ellos realmente fueran a hacer eso!. Yo pienso que es una tendencia, una moda, "vamos a hacer algo con eso". Pero era solo por diversión, ¿sabes?. Dejar de tomarlo en serio, los jamaicanos dicen "Boom bye bye".(polémico tema de Buju Banton que frivoliza con disparar a homosexuales en la cabeza) solo por diversión, nadie de verdad va boom bye bye a nadie. Solo estoy diciendo, déjalos, nunca he cometido violencia contra nadie que quiera vivir de la forma que ellos quieren vivir."

Cambiando de tema, como hiciste la canción que te hizo más famoso, Hard Time Pressure... 

"La historia detrás de eso, yo caminaba dentro del estudio y vi a los chicos, Style Scott (quien llego a convertirse en el famoso batería de los Roots Radics) y nadie les daba la oportunidad, no contaban con ellos en las grabaciones, pero ellos pensaban que eran bastante buenos. Asi que dije, vamos a hacer un pequeño riddim. 



Tome el rollo de Hopeton Lewis. Tenía las sensaciones de vivir en nuestro ghetto en Maxwell Park , y allí siempre había redadas de la policía, no podíamos estar tranquilos, teníamos que huir de los maderos, todos los días."          

¿Cuales son tus recuerdos más felices?.. 

"¿Los años más felices?. Los años en Reino Unido, el lovers rock, allí había veces que no teníamos que cantar sobre la dureza de nuestras antiguas vidas, que nosotros veníamos del ghetto, eran canciones felices, un soplo de aire fresco, con Musical Youth y otros."

¿Y los peores?

"La peor parte de mi vida es ahora, nadie te recuerda, nadie recuerda lo que has hecho, ellos no te llaman más. Es un periodo triste para los cantantes, el reggae va para abajo. Otra gente va sobreviviendo, el country va sobreviviendo, también el calypso. 

Es solo que la tradicional presentación del reggae se ha acabado. Si Dennis Brown estuviera aquí, todo estaría bien. Nadie es lo suficientemente bueno, nadie, nunca más. Ahora necesitan a gente como Bunny Wailer y gente de ese calibre para ayudar. Nadie nos esta manteniendo juntos, además esta el problema de la descarga gratuita de música en internet. Gregory Isaacs se ha ido, Dennis Brown se ha ido, no es bueno."

Fuente: https://www.clashmusic.com/features/sugar-minott-interview-transcript

Traducción: Jose Rude Selector  (Sound Powah Sound)

miércoles, 15 de agosto de 2018

Entrevista a Gregory Isaacs "The Cool Ruler" Tercera Parte (Roger Steffens 1992)


Foto: Retrato por Jeffrey Samuels

¿Cual es la cosa de la que más arrepientes en la vida?

"Cuando comencé a traficar con drogas, y la gente empezó a traficar con ciertas sustancias, a pesar de esto aprendí muchas cosas ahí fuera. Todo lo que existe sobre la tierra, lo que esta, tiene que estar. Es simplemente el plan de Dios. Si está planeado que tu avión se estrellara y te morirás, entonces no puedes morir hundido en un barco".

El maestro de las emociones desgarradoras y de los quejidos lastimeros, Gregory Isaacs seguramente halla escrito más canciones con "lonely’  en el título que ningún otro artista con vida. Vamos a hablar sobre soledad, le sugerí, porque tanto como el amor, parece ser la emoción más predominante en tu vida. Tienes publicado tal cantidad de buen material sobre la soledad, que me parece a mí, que para ti estar solo, no es necesariamente una sensación incomoda. Además hay montones de gente que odian sentirse solitarias . 

"¿Solas?. No, la soledad es cuando estas solo, pero tu no quieres estar solo. Necesitas a alguien en tu vida y no tienes a nadie. Bien, veras la mayor parte de mi vida, he vivido en soledad. Solitaria y además feliz, porque en individuo en solitario, puede ser feliz. Si tu estas solo, es solo tu quien puede lograr hacerte feliz ¿verdad?. Porque puedes estar rodeado de gente y no todavía no ser feliz. Tienes que logar ser feliz, es un estado mental".

Cuando voy a cambiar el tema de la entrevista, Gregory bromeando, pega un brinco y gira la cabeza y grita a alguien mientras sale de la habitación,pronto estaré contigo, ¿de acuerdo?. Una hora y pico después, Gregory caminaba lentamente por la habitación, se quitó sus zapatos y se sentó con sus pies sobre la silla giratoria, mientras quitaba durezas de los dedos de sus pies, y lanzaba restos de piel por la habitación, mientras hablaba. El tema cambio entonces a la poesía y Gregory comenzó a recitar una poesía que había escrito para sus niños, su discurso de repente comenzó a volverse más lento y su dicción, por una vez se volvió cristalina.

Tan pronto como él hubo acabado, antes de que tuviera una oportunidad para reanudar la parte formal de la entrevista, Gregory salió a toda velocidad fuera de la habitación con un rápido "Vuelvo Pronto", dejándome con la boca abierta y un poco desconcertado. Apague la grabadora y salí afuera. Allí en la esquina del balcón, estaba parado Gregory jugando en una maquina árcade. Yo eché una ojeada sobre los hombros de los dos hombres quienes permanecían de pie detrás de él, entonces di la vuelta a la esquina y me encontré de pie sobre un oscuro pasillo, cuyo fin estaba bloqueado, salí corriendo hacia mi izquierda.

Eso tenia un olor metálico, ocre, como si un cable hubiera estado ardiendo. Descansa ahora mon, dijo Gregory, dejando de lado el joystick, pronto volveré, vas a tener todo hoy. Pero ahora estaba atardeciendo, y un intenso cielo naranja creaba una imagen de postal con el telón de fondo de las palmeras por encima suya.

Tres jóvenes perspicaces y amigables, estaban bailando descalzos en frente de la tienda del African Museum con el sonido del fondo del álbum de Gregory Isaacs "Soon Fordward". Un joven delgado se aproximó, que parecía de unos trece años como máximo, y anuncio que hoy era su cumpleaños, ¿Qué edad tienes?, le pregunte. Diecinueve me dijo orgullosamente.

El camino dentro de la habitación de atrás y le seguí, sintiendo que él era uno de los muchos desafortunados que acudían regularmente con Gregory en busca de ayuda. el pidió algo de dinero para comida, la cual le di, deseándole un feliz cumpleaños, y el corrió escaleras abajo en dirección a la calle. Durante el intermedio, examine los contenidos de la tienda: relojes con correa de imitación de cocodrilo, pseudo relojes de oro por 35USD. Fundas de vinilo desechables, rulos para permanente, espuma, hilo, lociones hidratantes, soluciones neutras, jabón, parches, cuerdas, limas de uñas y cassettes en blanco. Una rara colección de albumes incluyendo de Jesus-Rock Records, Skeeter Davis, Shabba Ranks, Shirley Ceasar, Charlie Pride, Fleshy Ranks, Goodfellas, AK47, Reggae Bangarang, Ruff-Mean-Deadly, Trailer Load A Lyrics y sobre unas dos docenas de diferente selecciones de trabajos de Gregory. Pinzas para el pelo, pendientes hechos con botones de colores rojo/oro/verde, pantuflas, unas pocas camisetas con dibujos playeros, unas viejos paquetes de baterías, lapices, peines para afros de colores rosa, azul y marrón, abrillantador de zapatos y maquetas de barcos piratas con las velas hechas de sobras de las galletas de las sobras de los diferentes sellos del African Museum.

Gregory me había comentado sobre estos productos aquel día temprano, "Roger" me dijo, sal afuera y echa un vistazo a esos barcos que hice cuando estaba en prisión, te haré muy buen precio en ellos, para que puedas llegar algunos contigo a tu regreso. Pensando como de especial seria    el tener una pieza de artesanía hecha por Gregory, observe a un hombre joven detrás del contador, ¿Así que Gregory hizo estos barcos?. El me miro, como si yo estuviera loco. No, mon, me dijo riendo disimuladamente, "son los prisioneros de la General Penitenciary quienes los hacen, no Gregory".

Pasaron horas, y yo no podía irme, porque no sabía cuándo o incluso si Gregory regresaría. Yo no había comido nada desde la mañana temprano, y la historia de Gregory de la gente cocinando su comida me había abierto el apetito y quería tomar algo por ese barrio. Además estaba muy oscuro ahí fuera ahora, y la única gente alrededor, era un trio de hombre somnolientos maldiciendo a voz en grito en la máquina recreativa.
Alrededor de las esquina donde estaban ellos, todo lo que podía ver, era un oscuro corredor con dos o tres puntos de luz naranja, cuyo origen eran algunas personas fumando, de las cuales no quería saber nada.

Bajo el edificio, una disco sound system de gran potencia estaba sonando a todo volumen al servicio de un slackness casi pornográfico, cantado por gente cuya idea de una melodía era do y re. Compitiendo con el sound system de la tienda de Gregory, la cual contraatacaba con las constantes melodías suaves de Mr.Isaacs, una perfecta metáfora, pensé, sobre la actual situación de la escena musical.




Foto: Portada del album Mr.Isaacs 1978

Tres horas después de la hora en la que se había marchado, Gregory caminaba dentro de la habitación trasera, y con un preámbulo, tomo una guitarra acústica, mal afinada y comenzó a cantar:

“Oh Roger Steffan-ie
You’ve been a good friend for me
I sure enjoy your company
Know you’re making an autobiography
Roger Steffan-ie
You’re a good friend to me       
I really like your company
Go on making your autobiography
Coming straight from California
Straight down to Jamaica.”

Tengo que admitir que eso fue halagador, pero ese no era el motivo por el cual vine aquí. De repente bajo el instrumento, y se giró como si dijera, vamos a que estas esperando?...

Donde quiera que vaya, resumí, la gente me cuentas que les haces reír, así que. ¿que es lo que hace reír a Gregory Isaacs?. 

"Cuando mis reservas financieras no están en sequía. El dinero es poder en la tierra. La mayoría de la gente ama el dinero, pero yo no amo al dinero, yo adoro tenerlo. Pero la vida es una de las cosas más grandes.  Señale a su minirefrigerador, encima de el mismo había unos cuantos trofeos cubiertos de polvo. Uno estaba coronado con un caballo de carreras sobre sus dos patas traseras con la inscripción: Longshot Trophy Section I, 1982. La gane con un caballo llamada simplemente "Great", una yegua particularmente dispuesta. Gane algunas bonitas carreras con ella.

Ese es el deporte rey, verdad? Y yo soy el hijo de un rey, cualquier deporte en el que me involucre, me gusta estar con los mejores.Que ocurriría si tu bajaras a Caymanas Park, ¿podrías estar solo?. Chico, confía en mi, porque yo soy un hombre popular alli abajo, justo por los años que yo pase a través de la vida de establo, de hecho vivía en un establo, como Jesús en el pesebre, yo pase por eso también. Yo viví durante años en el Caymanas Park. Entonces dio un brinco sobre su pie, y salio corriendo dejando la puerta atrás. Quizas una 10 minutos después, gracias a Jah! regreso, volvió a sentarse de nuevo, y dijo eliminando toda hostilidad. Me gusta entrevistarme contigo, Dios lo sabe. Eres un buen hombre, sabes,tu te acercas como yo. A veces la gente me llama Job, él tiene el destino principal.

Como Job, es un buen nombre con el que ellos me llaman. Ellos me llaman Adolf Hitler, un hombre contra el mundo, Saddam!. Algunos me llaman ska, Bob Marley me llamaba Tooth. ¿Conociste a Bob durante un buen tiempo?. Si, le conocí a él de una forma diferente. ¿Alguna vez vistes actuar a Bob, junto a Bunny y Peter

"¿Lo dudas acaso, mon?... Pero al miembro de los Wailers que soy más cercano es Bunnny. Yo solía juntarme con Bunny Wailer y la pandilla, solíamos juntarnos bajo un manzano, porque yo nunca solia ir con pandillas, tu sabes? pero Bunny es el Wailer con el que mejor me llevaba. Por cierto, menciones que el padre de Bunny murió recientemente a la edad de 80 años, Toddy, yeah, 

Yo salio vender hierba para él, vender la suficiente hierba me servia para ir tirando. Vendía una onza, (unos 30 gramos), por unos 25 chelines. Entonces boom, de repente salio por la puerta, evaporándose otra vez, dejándome a mi a mitad de mi frase. Le seguí, pero él había desaparecido. Desde el oscuro corredor de atrás, escuche voces amortiguadas, y decide dejarlo estar.     

Abajo, las calles estaban desiertas. En el parking había un hombre con dreadlocks andrajosos, tenia una toalla sucia sobre su hombro derecho, parecía que hubiera estado vagabundeando todo el día. Estaba vestido inexplicablemente con  un traje gris, con la camisa blanca y corbata, pero sus pies estaban completamente desnudos. El estaba manteniendo una animada conversación, con un árbol.

Regrese sobre mis pasos al interior de la tienda, y Ras Shudley apareció pocos minutos después, por lo que decidí interrogarle sobre los primeros años de Gregory. El alto rasta se sentó atrás, dando una gran calada a su spliff trompetero, y dijo pensativa mente, "Te puedo contar que Gregory esta asustado porque se siente solo, incluso dentro de una gran multitud, el esta solo, el tiene mucho talento, la mayoría de las veces el aventaje a sus colegas. El nunca para de trabajar, ese es el motivo por el que escribe tantas canciones. Me pregunte sobre cuanta gente dependía de la ayuda de Gregory. La cantidad de nietos y ahijados que tiene Gregory es una vergüenza. El hombre tiene 75 mujeres, y adopto a todos sus hijos a su manera

Ras Shudley reitero que mucha de la gente que difunde rumores sobre Gregory, no le han visto durante dos años o más. Nuestra conversación concluyo. Camine por dentro de la tienda, mientras el chico del cumpleaños que había conocido antes, se quedo pasmado en la puerta. ¿Qué has estado haciendo?. Le pregunte, me he tomado cinco heineken, me dijo con dificultad al hablar, y fumado cinco spliffs. Y con esto, cayo sobre sus rodillas y se arrastro bajo el mostrador, y se desmorono en el suelo. Poco después una mujer de mediana edad, en un vestido de fiesta de seda con adornos y de color azulado, que parecía una refugiada de una fiesta de cocktail de los años 50, entro a la tienda, sin razón aparente y estuvo alrededor de una hora, antes de que ella también se escabullera en la noche. Comencé a sentirme como en la habitación verde de Fellini ( es decir en una situación absurda, la película a la que se refiere Rogger se titula "The Green Room" y fue dirijida en 1978 por François Truffaut)  y todavía sin Gregory.

Una hora más adelante, Gregory apareció de nuevo. Yo llevaba las portadas de más o menos la mitad de mi colección de más de 200 discos de Gregory, deseando que durante esos tres días pudiera conseguir que me los firmara. Ahora me quedaban pocas horas, y le ofrecí una fracción de ellos para que me los firmara. El emitió una serie de constantes y suaves resoplidos mientras yo le dejaba cada LP ante él, pero animo la tarea según él veía títulos de hace unos 20 años, y según llegaba cada uno de ellos, el cantaba el titulo o creaba un medley de grandes éxitos acapella, uno a uno.

Cuando termino, él se levanto para escapar una vez más. "Gregory" le suplique. No vas a irte, no es así?. Nunca voy a volver a verte de nuevo! No, mon, el grito, lo juro, mon. No va durar mucho. No demasiado, te veo pronto. Por pronto, que es lo que quieres decir?. "Por momentos". Las famosas ultimas palabras. Su ausencia duro una hora.

El vocalista de los Melodians, Tony Brevett habia estado todo el día por los alrededores, y cuando Gregory regreso en la tienda sobre las 11:30 de la noche, llevo a Tony a la habitación de atras, cerrando la puerta detras de ellos. "Esperame Roger!, Gregory me llamaba, "Dennis Brown, vendrá pronto"


Foto: Gregory Isaacs y Dennis Brown 
  
Yo pude oír música que estaba sonando allí, algo que sonaba como Runaway Girl. Estaba guisandome en mi propia bilis a medianoche cuando Dennis llego. Golpeando la puerta cuyo cartel escrito a mano, decía "Toca y espera tu turno", Dennis fue llevado a dentro por Gregory, quien de nuevo cerro la puerta. Mantuve una pequeña charla con los asistentes de Dennis, durante los siguientes minutos, finalmente pegue mi cabeza a la puerta intentando escuchar lo que estaba ocurriendo allí. Por momentos sentía como un niño en cuarto curso, a quien se le ha hecho esperar dentro mientras todos sus amigos están afuera, en el recreo jugando en el patio.  De repente la puerta se abrió, y Gregory pego su cabeza alrededor del panel de madera y emitió una risa ingeniosa. "Roger! Acabo de escribir cinco canciones!! Entonces con un cacareo, golpeo la puerta, cerrándose esta otra vez. Un cuarto de hora después, Dennis apareció y explico, 

"Nosotros estamos haciendo un álbum, en el cual tendremos como media docena de duetos por eso es que los estamos escribiendo juntos. Los hemos completado parcialmente". Le pregunte a Dennis, ¿de donde sacaba Gregory su fuerza?. 

"Del todopoderososo, de su omnipresente espíritu. El no puede ser sustituido" ¿Ha tenido el influencia en ti?."Si mucha, yo he aprendido mucho de Gregory. Es una persona ejemplar, en los términos de ser como uno en un millón, no puede ser sustituido. El es muy cómico. Y también puede ser intrincado algunas veces, pero es increíble, muy buena gente.

Pero mantiene una mala reputación allí fuera entre alguna gente. ¿Porque?. 

"Como veras cuando sigues el camino correcto, estas en la lucha. El ha hecho mucho bien, pero la gente tiende a ver el lado negativo de las cosas en lugar de ver el lado positivo. El nunca ha hecho cosas malas de esas a nadie, pero esta en su camino, es como cuando el zorro, no puede atrapar las uvas y dice que son agrias. Tu encontraras montones de gente que realmente no pueden enfrentar a Gregory, por lo que él tiene ese escudo que le rodea. Si tu eres malvado no puedes confrontarlo, no puedes mirar a sus ojos".

Cinco Canciones

Hubo un susurro ahí fuera, y otro componente de los Melodians, Brent Dowe entro. Pregunte a su amigo de hace tiempo de donde proviene la fuerza de Gregory a pesar de su tan admitido daño. Bien, yo te puedo contar que es un hombre que ha amado, porque su amor, le da  fuerza. Cuanto más gente te odia, es mayor la fuerza que obtienes, si tu crees en ti mismo. Y cuando empiezas a tener esa fuerza, la gente comienza a quererte de nuevo. Y todos aquellos que solían odiarte, ellos irán a quererte. Así que lo que le ocurre a Gregory, él tiene la fuerza del amor. Es uno de los artistas más bondadosos que he visto.

¿Qué pasa con los rumores acerca de él, son mentiras?...Yeah, yeah es porque la gente tiene un síntoma, ser parte de la gente. Ahora como Gregory intenta ser el mismo, y el asunto es que la gente intenta ser parte de Gregory, eso es todo. Y él no quiere eso, él intenta ser el mismo. Entonces a la gente no le gusta, cuando intentas ser tu mismo. Eso es todo. Es uno de los tíos más majos, que he conocido en mi vida. Si está enfadado, puedes hablar con él de buenas maneras y todo ira bien.

La puerta de atrás se abrió, y Gregory me hizo gestos para que me acercara a Brent y a Tony. Yeah, mon, dijo Gregory una energía infatigable aunque eran ya las dos y media de la mañana. He escrito cinco canciones, ahora veras como yo creo. Y con las intemporales voces de los Melodians de improvisado fondo, Gregory copio su ritmo con una guitarra acústica y me comenzó a cantar sus nuevas canciones:


“Runaway girl, running around the world
She was a runaway girl
In her lipstick and fancy curls
How could you forget
I was once your laughing stock
But you must accept
Naw go take no disrespect…”
Without pausing, he segued into:
“Plenty daughters sexy and neat
Selling them body on the street
Man no know who fe choose
And cause some man to get confuse
But me nah lef mi woman fe nuttin’
Even if she give me bun…
Some bust gun and some sell coke
Craven must make puppy dog get choke.”


Tras quince minutos repitiendo este estribillo, Gregory me dio una de sus sonrisas dando a entender que pronto volvería, y se deslizo de nuevo fuera en la aterciopelada noche, dejándome otra vez. Finalmente a las 03:30 am, con mi estómago vació revuelto, pedí a Dowe que me llamara a un taxi y me dirigí al hotel para hacer mi equipaje de vuela a Estados Unidos. Todavía tenía cientos de preguntas aún si responder por el Cool Ruler, la mismísima araña Anancy (araña de la mitología jamaicana), la escurridiza araña que no deja rastro, que rechaza ser atrapada en un lugar y que siempre lleva una sonrisa traviesa.




Foto: Gregory Isaacs Live in  Reggae Sunsplash London 1985. by David Corio

Él es la voz de nuestro pueblo

Quizás la cosa más apropiada que he oído decir a nadie en Jamaica sobre Gregory, llego la ultima tarde, mientras las oficinas de su vecindario estaban cerrando para el fin de semana y llego de un hombre negocios muy bien vestido, quien apareció de las oficinas centrales de una empresa de seguridad, dos puertas abajo. Con el sol poniéndose en la distancia, le pregunte, ¿ Asi que tu escuchas la música de Gregory, todos los días, huh?.. Yeah, me respondió. ¿Y como te sientes sobre eso?. El me miro como si fuera de otro planeta, y dijo "Genial! Me encanta Gregory Isaacs, es increíble"

Asi que le pregunte al hombre que es aquello que a la gente de Jamaica les gusta tanto, y porque están ellos tan dispuestos a perdonar sus pecados. 

El es uno de los nuestros, dijo el hombre de negocios, uno más de la gente. El sabe como son nuestras vidas, y el escribe sobre ello, y deja que el resto del mundo lo conozca. 

El es la voz de nuestra gente.

Entrevista realizada por Rogger Steffens en 1992 

Traducción: Jose Rude Selector (Sound Powah Sound)

Fuente: 
https://www.reggae-vibes.com/articles/interview/2017/07/roger-steffens-interview-gregory-isaacs/


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viernes, 3 de agosto de 2018

Entrevista a Gregory Isaacs "The Cool Ruler" Segunda Parte (Roger Steffens 1992)

              Foto: Gregory Isaacs el 19 de Noviembre de 1982 en el Venue Londres.



Voy a darte todo, todo.

A las 11:00 de la mañana, Doctor Dread que había ido a Port Antonio, llamo para ver que tal había ido la sesión diaria, en ese momento aproveche y le eche la bronca.
Quedaba solo un día, antes de que yo me tuviera que ir, al siguiente Sabado, y hasta ahora tras dos o  tres días a plena operación, apenas había conseguido media hora de material en bruto.

 "Okay" dijo Doctor Dread "Hablare con Gregory y arreglare para que vayas a su tienda (African Museum) y para que mañana paséis el día entero a solas. Las famosas ultimas palabras. Me encontré con Gregory a las dos y media de la tarde, del día siguiente, me indico con un gesto que activara la grabadora, "Voy a darte todo, todo" dijo empáticamente.

"Se que te queda poco tiempo aqui, así que voy a estar contigo hasta que tengas todo lo que quieras, es una promesa". Active la grabadora, y le pregunte que era lo que recordaba acerca de The Concords, su primer grupo musical. "Lo forme junto a un tipo llamado Bramwell, hace un montón de años, que yo pase tiempo con él. Nosotros estuvimos grabando juntos hace un año, yo cante dirigiendo el "Dont Let Me Suffer Lord" para el sello Succesful de Rupie Edwards.

Yo cante unas tres canciones para ellos como voz principal. Después hable con unos de los más antiguos amigos de Gregory, Ras Shudley, un tipo con una voz ronca y unos dreads muy bien llevados. Llevaba una camiseta negra con el texto "Positive Beat" escrito con letras psicodélicas cruzando su pecho. Recuerda los primeros días de Gregory en el negocio: "La primera tienda que Gregory  abrió, 
fue el African Museum en la calle Queen, en un teatro a la derecha, justo enfrente de Tivoli Gardens. 

Era un espacio estrecho debido a la salida del teatro, y allí tenia una pequeña oficina. El siempre tuvo un escritorio en la tienda de discos. Es una persona intrépida, tuvo un coche antes que la mayoría de jóvenes de por aquí, tuvo una moto también antes que la mayoría y tuvo una tienda de discos antes de que Bob Marley tuviera una, ¿entiendes?".

La  oficina de Gregory era un bullicio constante, con una asombrosa muestra de los más diferentes espectros sociales. Mientras estábamos sentados discutiendo su vida, Gregory se puso en pie de un salto, y salio al frente de la tienda a resolver unos problemas, al poco regreso. En este intermedio varios de sus descendientes y al menos tres de las madres de sus hijos entraron y salieron. 

Pero la persona más interesante que conocí, fue un distinguido caballero de piel profundamente morena, apretado en una camisa blanca y ataviado con una corbata carisima, quien dijo que su nombre era Louis, "Yo soy francés-jamaicano" dijo con una voz resonante. "Acabo de volver de Covent Garden en Londres, donde comencé a trabajar en una ópera". Me sorprendí, de como una persona así podría haber encontrado el camino para acabar en la habitación trasera de Gregory, "Oh! Yo critico las actuaciones de Gregory y el las mías", murmullo.

Mientras Gregory se acomodaba en una silla giratoria, hablamos sobre como es común que a los artistas jamaicanos, se les pida ayuda que ayuden a las comunidades en las cuales residen. "Bien, yo prefiero ayudar a la gente en privado, nos me gusta que la gente se avergüence". 

¿Hay más asuntos públicos en los que estés involucrado?

Sonrió, y empezó a hablar más rápido, como si admitiera que son aquellas actividades las que más felicidad le reportan en la vida, "Uno de los mejores momentos, es cuando les entrego regalos a los niños de Maxfield Park Home, todos los años, el día 7 de Enero. Les he donado una silla de ruedas, también un vehículo para ellos. Mis hijos y todos los niños de la comunidad colaboran empaquetando cosas, le doy libros, lapices, regalos y helados.

Me encantan estas cosas,tengo niños sin madre, huérfanos que se relacionan con mis hijos y niños de otras personas por todo el ghetto. He estado haciendo esto durante los últimos cinco años, yo le llamo la sorpresa del African Museum, también viene mi doctor y estoy planeando fundar el Gregory Isaacs Old Age Center, un lugar donde la gente mayor pueda ir y tener una buena comida por 0,50 centavos o un dolar, o incluso obtener comida gratis. Todavía no tengo ubicado el lugar, pero me gustaría que fuera en Kingston"

Mostré sorpresa, ya que nunca había leído nada sobre esas cosas antes, y pregunte a Gregory acerca de porque los periodistas no investigaban esa faceta suya, su lado bueno. "Me gustaría que la gente supiera, que lo que la gran mayoría habla y piensa sobre mí, no es verdad, asi que depende de ellos el escuchar la parte de mi historia. Porque durante todos mis años, he estado haciendo el bien, eso es por lo que he durado tanto".

¿Quienes son "esos" que la toman contigo?

"¿Quieres decir "esos" que pisotean mi cuello como un Wrigrey's? (marca de chicles) Algunos de ellos están justo detrás de mi haciendo cosas y también en mi presencia. "Oh Gregory , re, re, re", les podemos llamar gente buena con mentalidad mala.

¿Porque hacen esas cosas? Puros celos, envidia. Encuentro que alguna de esas personas, ¿tú sabes, Roger?, si tu sacas tu corazón y se lo das, ellos lo tomaría y lo pondrían en un vaso con hielo y lo dejarían latiendo, probablemente lo pondrían en lo alto de una casa al sol, y lo dejarían secarse". La risa con la que acabo la afirmación, se asemejaba más a un gruñido.

¿Eres feliz?

"Si, yo me esfuerzo en ser feliz, cualquier persona a mi alrededor lo es, yo soy feliz". 

Así que tu dependes tanto de otras personas en tu vida, quieres decir ¿tú propia imagen?

"No, yo represento al John Public, represento a la gente, hacer feliz a la gente es lo que me hace feliz". Pero la gente asume que la mayoría del tiempo, yo no soy feliz, esto es porque me mantengo centrado en mi mismo, estoy concentrado, leo mucho, medito. Leo mi biblia. Apunta el nombre de este escritor, Shidney Sheldon, me encanta. 

Me gustan todo tipo de libros, reales o de ficción, de historia. Porque yo fui un autodidacta, así que en este momento leo mucho para inspirar mi mente. También me gusta mucho razonar con la gente. Una palabra que puede salir de la boca de un hombre, puede darme la inspiración"

Entonces pregunte el primer interrogante que había estado en mi mente durante estos días ¿Que es lo que te hace seguir adelante? ¿Que es lo quete permite seguir?

"La religión, alimento, fuerza de voluntad. Todos ellos, Dios me mantiene con vida, y yo me cuido  lo mejor posible, la comida, mi estilo de vida, y mi vida entre la gente, porque yo vivo entre la gente, porque yo puedo ayudar a la gente que Dios no puede ayudar". 

¿Así que porque tanta gente difunde cosas malas sobe ti?

"Lo que realmente ocurre, ahora mismo, es que la gente le gusta decir cosas malas sobre otras personas que ni si quiera conocen, ni entienden, ¿verdad?. Y la gente normal en el mundo, por lo menos a las que yo he observado, siempre les gusta decir ¿es cierto? ¿verdad?. Cualquier cosa mala que digan sobre la gente, ellos dicen, es verdad, nunca diría una mentira. La gente no tiene confianza, ni la fuerza que tengo yo o mi inteligencia. Dicen todo tipo de cosas diferentes. Como yo te enseñe antes, el tema de las drogas, es una de las más devastadoras. Eso fue un error que cometí".

¿Podrías pararlo?

"Bien ahora mismo", dijo Gregory, mientras su voz creció con gran vehemencia, mientras daba un golpe a la mesa. "No, solo consumo un poco de hierba, de vez en cuando".

He observado que estas volviendo a ganar peso, "No, lo que pasa, es que soy de constitución delgada, desde que era pequeño. Alguna gente habla de que comen poco, pero ellos no comen tanto como yo, como puedes ver como mucho y muy bien también, como ahora que me voy a comer una langosta. Incluso cuando viajo llevo conmigo una cocina eléctrica, mi olla, y mi batidora. 

Preparo todo tipo de zumos y cocino, porque algunas veces la gente hace un montón de cosas delante mía. Eso no me molesta, porque ellos le dicen a la gente que no me toque, porque todavía soy un badman, y viene a retarme. Algunas veces me gustaría ser menos orgulloso, muchas gentes viene con juegos y podría no ser seguro comer lo que preparan ciertas personas, o enviar a determinada gente a comprar mi comida, porque a veces ellos te gastan bromas pesadas y ponen cosas ahí, así que tengo que ser cuidadoso".


Foto: Gregory Isaacs Morrison Hotel Gallery 1970

Cuando nosotros hablamos en 1982, tu me dijiste que te había detenido 27 veces. "Pues bien ahora son 49 veces, y ya he tenido suficiente con eso. ¿Cuantos de estos arrestos consideras que han sido legítimos, donde eras realmente culpable? "Hace tiempo, fui culpable, hace mucho tiempo, era solo trapicheo para serte franco" 

¿Estaban ellos buscando saldar cuentas? 

"Todas esas cosas, escucha lo que ocurrió. Un policía me llamo y me dijo que mi apodo era Babylon Boops, ves que me han estigmatizado de cierta forma; es la forma más fácil que ellos tienen de encasillarme, si te encasillan como un pistolero una vez y eres culpable, para ellos es fácil inculparte por lo mismo una y otra vez aunque seas inocente, y ya nadie va a creer tu versión". 

¿Cual es el mayor tiempo que has pasado en prisión?

"Cuatro veces he ido a la cárcel como inquilino, pero en condenas bajas. Una vez fui sentenciado a tres años, pero no cumplí la condena,  porque fue sustituida por una multa. Otras veces, un par de meses, otra vez estuve en custodia por un asunto de armas durante un largo tiempo, recuerdo que fui culpado una vez por tenencia de dos armas".

¿De verdad tenías las armas, o ellos las pusieron allí?

"Bien, para serte sincero, yo no tenia las armas, pero sabía de ellas. Un hombre me las había dado para que se las guardara. Una de las armas era mía, siendo sincero, declare mi culpabilidad, porque como has podido ver durante las grabaciones no intento escurrir el bulto, ni soy un hipócrita. Cualquier cosas que yo haga, soy lo bastante mayor como para asumirlo, aunque sea doloroso". 

¿Como es estar en prisión? ¿Que es lo que puede hacer un hombre con un espíritu tan libre como el tuyo?

"Realmente es como una facultad, donde aprendes a convivir con presos de todo el mundo, porque allí son todo personas de diferentes países del mundo. Aprendes como mover la comida de este sitio al otro.. por ejemplo tu vives en la celda 42 y un conocido en la 2, y puedes hacer algo para llegar hasta él, lanzarle una pieza de cuerda o algo. 

También aprendí mucho sobre astrología, estudie bastante sobre la humanidad y aprendí mucho. Porque en ese tiempo, yo estaba en aislamiento, me tome un tiempo para mi mismo y allí solamente tienes que estudiar y aprender a sobrevivir".

Cuéntame algunas de las canciones que escribiste en la cárcel. "Days of Penitenciary" "Out Deh" "Condemned", Gregory canta:

Can´t good to condemn me
And then you lock I in a damp cell
But the more you make me suffer
Are the more we get tougher
I didn´t go there to live 
I went to serve the time that you give
Over there I locate
Behind the iron gate...

Continua hablando "La puerta de la celda cerrada con cerrojo, donde no puedes ver la luz en la oscura celda, la puerta no te deja ver la luz del sol, y están todas esas cosas por las que no puedes trabajar. 

Aprendes a cocinar tu arroz con frijoles con cartón, tienes dos latas de Milo (bebida de leche con chocolate), una para hacer de olla y la otra para hacer de quemador, y el domingo por la mañana tienes la comida en tu propia celda, tus frijoles y tu arroz, te levantas enciendes el cartón y se cocina lentamente durante horas, demoras bastante tiempo en cocinarse, pero es delicioso".

Continuara....

Fuente: 
https://www.reggae-vibes.com/articles/interview/2017/07/roger-steffens-interview-gregory-isaacs/

Traducción: Jose Rude Selector (Sound Powah Sound)