domingo, 2 de diciembre de 2018

Desmond Dekker (El capítulo perdido del libro: Ska una historia oral)


El siguiente articulo corresponde a una traducción de la entrevista realizada a Delroy Williams tras el fallecimiento de su amigo y compañero Desmond Dekker en Mayo del 2006. Delroy Williams y Desmond Dekker compartieron escenario y amistad durante casi 30 años, y es la persona encargada de mantener el legado de su amigo.

La entrevista corresponde a un capitulo perdido del libro Ska an Oral History de la escritora Heather Augustyn. Tiene un amplio catalogo de libros sobre la historia de la música jamaicana, abarcando temas muy interesantes y bastante desconocidos como la vida del más grande trombonista de todos los tiempos Don Drummond, la más celebre "factoría" de artistas jamaicanos el colegio/orfanato la "Alpha Boy's School" o el ya mencionado Ska: An Oral History" esta es su web:

http://skabook.com/

Según sus propias palabras:

Un artista que fue omitido fue Desmond Dekker. Yo había obtenido una entrevista con él mánager de Dekker y amigo personal Delroy Williams pero fui incapaz de publicarla en el libro a tiempo debido a algunas obligaciones con la empresa editorial que Delroy tenía en esos momentos, pero ya han pasado cinco años y ahora ofrezco este capítulo aquí.  

Delroy es un buen hombre, un alma caritativa y un gran artista. El es portador del legado de Desmond Dekker y sus palabras aquí, están llenas de amor y amistad, disfrutarlo!

Sus flecos se balancean desde lo largo de cada brazo acentuando el ritmo rocksteady. El electrifica el escenario con su carisma, Desmond Dekker con su inclinada boina negra mientras la gente en el público, quienes tienen la mitad de su edad o incluso más jóvenes, se balancean con su voz, la cual se llega a ser más delicada más conmovedora con la edad, todavía agarra cada nota en el amplio rango vocal de su hit "The Israelites"


Detrás de él, esta su manager y compañero musical. El hace los ecos en los coros, rasguea la guitarra. Pero Leon Delroy Williams es mucho más que un mero manager o artista para Dekker. Ellos son amigos de toda la vida, han estado juntos en el escenario, y han estado juntos durante toda la vida y ahora la muerte. Ellos son hermanos.


Desmond Dekker nació como Desmond Adolphus Dacres el 16 de Julio de 1941 en Kingston. Tenía un talento especial para cantar incluso cuando era muy niño cantaba temas de los artistas populares de los USA, como Little Richard, Bill Haley, Nat King Cole y Sam Cooke. Fue a la famosa Alpha Boys School como huérfano, ya que su madre murió y su padre fue incapaz de criarle.


A lo largo de su vida, Dekker empezó a trabajar como aprendiz de soldador, pero después de que sus compañeros le escucharon cantando, ellos le animaron para que buscara una carrera en la música. Actuó en el  show de talentos Vere Johns Opportunity Hour, como muchos de sus contemporáneos y tomaba tiempo libre del trabajo repetidamente para ir a realizar audiciones en los estudios destacados. Realizo audiciones para Coxsone Dodd y Duke Reid, pero en ambos casos fue rechazado. Sin embargo Leslie Kong vio su inmensurable talento y después de un par de audiciones, en frente de Derrick Morgan y Jimmy Cliff, acompañado por el pianista Theophilus Beckford famoso por el tema "Easy Snappin", impresiono a todos ellos y Leslie Kong, le contrato para el sello Beverly's en 1961.

Dekker estaba emocionado por la promesa de una nueva vida y compartió su experiencia con un compañero soldador en su trabajo, animando a este trabajador a darle a Kong otra oportunidad. Este trabajador, un joven Bob Marley, había sido previamente rechazado por Kong, pero con el apoyo de Dekker, Marley visito el estudio de nuevo, conoció a Jimmy Cliff, y llego su apabullante fama.

Pero para Dekker, serian dos años antes de que el sello de Kong grabara y publicara una canción. Derrick Morgan recuerda. "Desmond Dekker solía ser mi cantante de apoyo, porque él estaba con Beverly's dos años antes de que el cantara una canción llamada "Honour Your Mother and Father", así que mientras él estuvo allí, él estaba de apoyo conmigo. 


El hermano de Dekker, George Dekker, después de la fama obtenida con los Pionners también canto de apoyo para Derrick Morgan en la canción “Tougher Than Tough.” para Desmond Dekker, “Honour Your Mother and Father” fue un éxito inmediato en Jamaica. Fue grabado bajo el nombre de artistas “Desmond Dekker & Beverly’s Allstars”, desde que Kong sugirió a Dacres cambiar su apodo a Dekker.

Dekker grabo dos canciones más antes de “King of Ska” fue otro éxito en 1964, con el apoyo de los Cherrypies quienes llegarían a ser conocidos como The Maytals con Toots Hibbert. “King of Ska” puso a Dekker justo en la cima. El monto su propio grupo, Desmond Dekker and the Four Aces con el respaldo de Clive Campbell, Easton Barrington Howard, Wilson James, y Patrick Johnson. Derreck continuo lanzando éxitos en 1965, incluyendo “Get Up Edina” y “Generosity,” entre otros.


Desmond Dekker & The Aces

Los temas de muchas de las canciones de Dekker eran acusaciones, recetas para un un buen comportamiento, rechazos y reprimendas por mal comportamiento. Pero en 1967, Dekker añadió otra temática a su repertorio que le otorgaría el cariño no solo de la juventud jamaicana, sino de los Británicos quienes anhelaban el estilo jamaicano. La cultura Rude Boy fue enaltecida con el gran éxito de Dekker  007 (Shanty Town)”, el cual alcanzo el numero una en los charts Jamaicanos, también el número 15 en el Reino Unido. la canción llego incluso a ser un hit en los USA, y fue presentada también en la película The Harder They Come.

Dekker escribió la canción sobre la violencia entre la juventud jamaicana a finales de 1960.“Dem a loot, dem a shoot, dem a wail in Shanty Town,” lo dice todo. Y para los británicos quienes sentían atractivo por ese tipo de moderna cultura, la canción consolido la posición de Dekker como un icono. 


Al año siguiente, Dekker gano el festival jamaicano de 1968 con “Intensified” y el mismo año Desmond lanzo quizás su más grande canción que estableció a Dekker incluso más lejos como uno de los más grandes artistas de Jamaica de todos los tiempos. La canción “Israelites, fue un éxito tan grande en Jamaica que la Commercial Entertainment, una compañía de representantes le llevo al Reino Unido para un tour donde el conoció a Leon Delroy Williams. "Primero conocía a Desmond cuando el terminaba de hacer ‘Israelites’ e ‘Israelites’ era el número uno. Nosotros estábamos con la misma compañía de representantes en ese momento y yo era el único artista negro que ellos tenían en su agenda, y Desmond fue el siguiente artista negro en llegar a su agenda. Así que en el primera gira que hizo Desmond, yo tenía que ir con él. El no conocía a nadie dice Williams

Leon Delroy Williams fue un artista por derecho propio, y todavía lo es. Criado en una granja en Bamboo St.Ann Jamaica, Williams se mudó a Inglaterra cuando él solo tenía nueve años de edad. Siempre ha tenido gran amor y talento para la música, Williams llego a formar parte de una banda de Soul y formaron con la compañía Commercial Entertainment management




 Delroy Wlliams feat the Aces live House of Common Festival
Londres, Agosto 2017

 "Yo estaba haciendo mis cosas con mi banda en ese momento" dice Williams. Esto involucro la grabación para Bell Records en 1968 con interpretaciones reggae de canciones de Ben E. King y Billy Joe Roya, ya que Williams tenía una gran pasión por ambos Reggae y música Soul.

Después de la gira con Dekker, los dos continuaron con su amistad, la cual dice Williams fue difícil para otros, pero no para él. "Desmond no era el tipo de tio que.... no es fácil ser su mejor amigo. Desmond realmente no confiaba en la gente. Yo soy más inglés y el acababa de llegar de Jamaica, y le solía decir la verdad a él, y yo no era sumiso. Debido a que él era una gran estrella, todo lo que tenía alrededor eran hombres sumisos. Nadie le estaba diciendo la verdad o intentando educarle sobre las formas inglesas de hacer negocios en el ámbito musical", dice Williams.

Williams dejo la compañía Commercial Entertainment management y firmo con otra, pero él y Dekker unirían fuerzas otra vez después, para bien. Hasta entonces, Dekker continuo siendo un artista popular en Inglaterra mientas la era 2Tone arrancaba a finales de los años 70's. Dekker firmo con Stiff Records, un sello que recibía con los brazos abiertos punk y ska con un lema "If it ain’t Stiff, it ain’t worth a fuck.” Grupos como Madness, The Belle Stars, The Damned, The Pogues, y Elvis Costello también llamaron al  sello Stiff Records su hogar.

El trabajo de Dekker inspiro el reggae del grupo The Clash, y el produjo hits sobre it con el paso de los años. Cuando el movimiento 2Tone declino sin embargo Dekker encontró a él mismo yendo tras New York. Aproximadamente un año después de que yo me fuera, Desmond riño con su compañía de representación, así que el avanzo por el camino un tiempo, hasta que él me dijo "Porque no nos unimos. Tú haces las tareas de representación. Nosotros trabajaremos en el escenario juntos y tu serás el manager". Y solamente pensando sobre esto durante un momento. Le dije "Okay, vamos por ello" y se prolongó durante 27 años" recuerda Williams.

Esa fue la más larga colaboración que Dekker tuvo. "La mayor parte de tiempo que él había tenido un manager antes de que yo apareciera fue Leslie Kong, el cual duro solo unos pocos años, y después Commercial Entertainment, él también se prolongó unos pocos años con ellos también. Pero nosotros estuvimos 27 años, viajando por el mundo. Nosotros pasamos buenos tiempos juntos, recuerda. Los dos unimos fuerzas en el año 1981.

Aquella sociedad tomo tiempo dice Williams. Le costó cerca de un año realmente depositar su plena confianza en mí. Por supuesto, él había pasado tiempos duros. Toda la gente con la que había trabajado antes, los managers, ellos fueron deshonestos desde el punto de vista financiero. Esa era la naturaleza del negocio. Si yo hubiera estado allí desde el primer día, él habría hecho un montón de dinero. "Y yo podía comprender porque le tomo cerca de un año depositar su confianza en mí" recuerda él. Williams fue bueno para Dekker, tanto personalmente y como compañero de negocios. Su carrera creció. "Incluso cuando "Israelites" era el número nueve en el los charts del Billboard en América, él nunca fue allí para promocionarlo. Porque esta compañía era propiedad de dos personas. Uno de ellos no quería volar, y el otro no permitiría al otro ir con Desmond solo porque saben que en América cuando llegas allí, la siguiente cosa es dejarte atrás y ellos perderían protagonismo, así que Desmond no fue a América hasta que tome el control e hicimos un tour.

la primera gira fue de cinco semanas y cada par de años hacíamos una gira de cinco semanas así que hemos estado por todo América" recuerda Williams, quien también hacia de cantante acompañamiento para Dekker, como miembro de The Aces.




Una oída a las asombrosas habilidades vocales de Dekker decía a cualquier que él era un talento increíble, de lejos sobrepasando las habilidades de la mayoría de sus colegas. ¿Así que porque entonces no es Dekker recordado por el público como uno de los más grandes artistas de todos los tiempos?. Dice Williams, "No hay nadie más, ningún artista reggae, que tenga la voz de Desmond. Hay gente como Bob Marley y todos ellos que fueron promocionados enormemente. Desmond Dekker no fue promocionado de sobremanera.

El precisamente obtuvo su fama haciendo su trabajo. Tu no leerás sobre Desmond en los periódicos saliendo con una Miss Mundo, o Desmond fumando y tú no leerás aquellas cosas sobre Desmond, ¿comprendes?. No veras a Desmond en ningún concurso. Solamente iría a la TV para cantar. Desmond era feliz yendo al escenario a cantar, pero él no era feliz siendo una estrella, ¿comprendes?.

El solo quería cantar. No quería nada más, y mucha gente no comprende esto. Pero ese era Desmond.

Y debido a que la gente no leía un montón de propaganda, la gente intentaba llevarle a los periódicos y cosas así, cuando ellos le veían, simplemente le querían. Y cuando llegaba de gira a tu parte del mundo, es cuando leías sobre él. Pero aparte de eso, Desmond no era del tipo de gente que te encuentras en un club nocturno. Cuando Desmond estaba de gira, estaba de gira. Cuando estaba en casa, era difícil sacarlo de su casa. "El ama su hogar". Recuerda Williams hablando de su amigo, alternando entre el pasado y el presente, porque es consciente que se ha ido, pero esta de algún modo todavía muy presente.

Williams habla con gran dolor del fallecimiento de Dekker. Incluso aunque Dekker falleciera de un ataque al corazón en su hogar en Londres, donde a él le gustaba estar, sucedió el 25 de Mayo del 2006, el dolor es todavía muy fuerte para Williams, también para muchos fans de Dekker. "Cuando Desmond falleció, él estaba en su mejor forma. Y digo esto, porque dos semanas antes de su fallecimiento, estaba listo para una larga gira y dejo mi casa un Miércoles a las siete en punto de la tarde. Al principio, andábamos dando vueltas buscando, él quería mudarse de Londres, él quería ir fuera al campo.

Durante una semana estuvimos conduciendo por allí, viendo diferentes propiedades y nosotros fuimos a ver una propiedad el Miércoles, yo le deje allí, y vine a casa a eso de las 3 de la tarde, y después a eso de las 7 en punto, el vino a mí, porque tenía que ver a sus hijos el Jueves, para darles los lugares donde íbamos a estar de gira, donde podríamos ser contactados y todo eso.

Pero cuando llego mi ordenador estaba estropeado, mi impresora también, así que tuve que escribirlo. Aquello tomo un tiempo, y cuando se fue, la última cosa que me dijo a mí fue, que se suponía que íbamos a reunirnos a las 10:30 de la mañana del siguiente día. La ultima cosa que me dijo fue: "Seguro, Seguro, no llegues tarde", yo reí y el rio, se metió en su coche y se alejó.




A las cuatro de la mañana había fallecido. Tan rápido.  A las cuatro de la mañana había fallecido. Y ese fue uno de los peores momentos de mi vida. El peor momento de mi vida. Un ataque al corazón había llegado como resultado de una presión arterial alta, y eso fue todo. Él se había ido", dice Williams.

Todavía difícil para Williams actuar, habiéndose acostumbrado a actuar juntos con su mejor amigo, por cerca de tres décadas. Ahora estoy de regreso en el camino, me tomo un año y medio conseguir la fuerza y el coraje para levantarme y ponerme de pie por mis propios medios. La única diferencia, porque nosotros no éramos hermanos, era porque no éramos de la misma madre ni padre. Pero nosotros éramos hermanos y todo el mundo sabe eso" él dice.

Mientras eso sucedió en la vida, ahora es en la muerte, que Williams es su hermano y su custodio. "Todavía duele. Él fue enterrado no muy lejos de aquí. Yo camino por allí sobre una vez cada dos semanas. Él tiene una bonita lapida. Alguna gente me dice que yo no debería ir por ello tan a menudo, pero yo tengo que ir, y la razón perla que tengo que ir, es porque él tiene fans que van allí, si ellos van y lo ven en unas condiciones terribles, ellos no van a decir que son sus hijos, ellos van a decir que soy yo. Como puedes dejar la lápida de Desmond en tales condiciones, así que eso es por lo que yo lo hago", dice Williams.


Fuente:


http://old.skabook.com/foundationska/2015/11/lost-chapter-of-ska-an-oral-history/


Traducción: Jose Rude Selector (Sound Powah Sound)





lunes, 26 de noviembre de 2018

Entrevista a John Holt "El último romántico" (Rebel Base 2012)



A continuación reproducimos la traducción de la entrevista realizada a John Holt por Rebel Base el 04/08/2012 con motivo de su paso por la ciudad Belga para participar en el festival Reggae Geel.  Esta se produjo dos años antes de su fallecimiento y John Holt da un repaso a su carrera y nos cuenta varias anécdotas y curiosidades de sus comienzos:



John comenzaste en el negocio musical a una edad muy temprana teniendo una oportunidad en Opportunity Hour y Opportunity Knocks, (ambos programas shows de talentos).¿Podrías contarnos un poco más acerca de estos concursos y quien los organizaba?

John Holt: "Estos estaban organizados por un hombre llamado Vere Johns (Vere Everette Johns, 1893/1966, fue un periodista jamaicano,empresario, personalidad de la radio y actor. 


Hizo una gran contribución a la música jamaicana con su Vere John's Opportunity Knocks Talent Show en RJR Radio, el cual ayudo al primer empujón en las carreras de artistas de renombre como Lloyd Charmers, Hortense Ellis, John Holt, Bob Andy, Desmond Dekker, The Wailers, Alton Ellis, Jackie Edwards, Dobby Dobson, Boris Gardiner, Laurel Aitken y Millie Small.


Sus concursos de talentos comenzaron como espectáculos de teatro desarrollados en el Downtown Kingston en sitios como los teatros The Majestic, Palace y Ambassador, siendo los vencedores juzgados por la reacción de la audiencia y continuando con su aparición en sus shows de radio. 


Productores como Clement 'Coxsone'Dodd y Arthur 'Duke' Reid exploraban en este tipo de concursos en busca de talentos, eran bastantes básicos aunque había normalmente había un pianista allí que te acompañaba y eso era todo. Creo que yo debía haber tenido unos nueve o diez años cuando empecé a participar en estos concursos de talentos.


Creo que mi talento fue descubierto por mi madre, pienso que mi talento fue descubierto por mi madre, porque ella siempre solía llevarme a fiestas de cumpleaños y bodas para cantar. Si tu consigues llegar a las finales y ganar,el premio económico era de diez dólares jamaicanos y un contrato de grabación.


El primer single que publique fue 'Forever I Will Stay'. el cual eventualmente alcanzo el número uno en la lista de éxitos jamaicanas.


Mucha gente todavía te recuerda como miembro del legendario grupo "The Paragons". ¿cómo hiciste exactamente para formar parte de la banda? .



Jonh Holt - Bien "The Paragons", solían ensaya en la iglesia parroquial de la calle King, Yo acababa de ser invitado para ir y tener una audición el Sábado y no pude resistirme a cantar con ellos algunas canciones. Antes de darme cuenta, me convertí en un miembro más del grupo e incluso pasado un tiempo llegue a ser el principal compositor. En mi tiempo con los Paragons nosotros teníamos cerca de 15 números uno en nuestro repertorio. Uno de estos superhits fue una canción llamada 'Tide Is High', el cual se convirtió posteriormente en un superhit mundial versionado por el grupo de pop Blondie





John Holt portando una saca en la portada del archiconocido álbum 



¿Cuál es tu opinión acerca de su versión?


 John Holt: "Fui agradablemente sorprendido cuando escuche la versión, porque Debby Harry realmente tuvo éxito en darle a la canción su propio estilo. El hecho de que una banda a la última como Blondie eligiera hacer una cover de una de mis canciones, solo pudo hacerme sentir orgulloso.


Si te llamara el padrino del Lovers rock, ¿estarías de acuerdo con ese título?


John Holt: Bien, aproximadamente el 99% de las canciones que desarrollo tienen una temática lovers, así que me imagino que es así. Una vez fui incluso si yo estaba orientado solamente a una audiencia femenina (risas).


Pero tu sabes que algunas veces los hermanos rompen el corazón de las chicas y entonces debe haber alguien a mano para arreglarlo y allí es donde yo aparezco.


Aquello se dijo en 1983, y de repente publicaste el fantástico álbum de roots 'Police In Helicopter'. ¿Cómo respondieron tus fans a tan repentino cambio de tendencia entonces?. 


John Holt:  Definitivamente cree un poco de tormenta mediática, el álbum obtuvo muchas reseñas negativas y la canción fue baneada de la radio en Jamaica. A pesar de todo aquello 'Police In Helicopter' consiguió mantener el número uno durante unas 8 o 9 semanas.


Al principio en tu carrera, al igual que muchos otros artistas jamaicanos, tu actuabas perfectamente afeitado y trajeado. En estos momentos tu luces orgullosamente tu barba y dreads. ¿En que momento se produjo esta transición?


John Holt: A pesar de mi apariencia física en esos días, tengo que decir que yo soy Rastafari desde el principio ya que yo crecí rodeado de Rastafaris. Esto simplemente entro en mi mente para dejar crecer mis dreadlocks, nadie debería forzarte a hacerlo tampoco, tus dreads tienen que crecer desde tu mente, corazón y alma.


Yo ya aproveche la meditación, la espiritualidad y la la limpieza de vida que los Rastafaris estaban ofreciendo cuando un día. Nunca olvidare el momento en el que fui propuesto para actuar en el Reggae Sumfest festival en Montego Bay y yo estuve preparándome, rasurándome en la habitación de mi hotel.  No sé por qué pero en un momento me mire al espejo y pensé "Esta es la última vez que estoy haciendo esto" y así fue todo. Cada vez que te afeitas, los cabellos vuelven a crecer, eso significa que es una cosa natural y no deberías eliminarlos.

 ¿Estas todavía afiliado con las organización de las doce tribus de Israel?


John Holt: Oh si, me considero a mí mismo uno de los primeros miembros del movimiento de las doce tribus de Israel. Personalmente soy un integrante de la tribu de Judah, yo nací en Julio como su majestad imperial Haile Selassie I.





John Holt Live Reggae Geel, Belgium 08/04/2012


¿Has estado en Etiopía para actuar o solo para visitar el país?. 

Por extraño que parezca no he estado. Es más, debería añadir que nunca he estado en África y punto. Nada ocurre antes de su momento y así será, África siempre estará allí.


Hay una historia que ha estado rumoreándose durante decadas, empieza que junto a Gregory Isaacs, Dennis Brown y Delroy Wilson, realizaste un pacto en el escenario para dar la vuelta a la influencia que los deejays estaban teniendo en esos días. ¿Cuánto de aquello es cierto?


John Holt:  Aquella historia es completamente cierta. Tienes que darte cuenta de que los deejays estaban tomando el control en aquellos días y no queríamos que eso ocurriera sin luchar. Nosotros decidimos que deberíamos grabar tantas canciones como fuera posibles, a veces hasta dos o tres canciones en un día. 

Muchos cantantes dejaron Jamaica en esos días para desarrollar una carrera por sus propios medios en Canadá o en el Reino Unido. Esto fue de verdad una gran pérdida, porque Jamaica es donde está la raíz de la música. Yo he estado viajando desde que todavía era un niño, el primer lugar que visite fue la isla de Gran Caimán, pero siempre he encontrado muy difícil de digerir en todos mis viajes que cuando y donde pongo la radio, nunca escucho música reggae. Para mi realmente eso nunca fue una opción, y todavía vivo en Jamaica hasta este día.


Acabo de preguntarte sobre este pacto dirigido contra los deejays, pero al mismo tiempo jugaste un papel esencial en el lanzamiento de la carrera de U Roy, porque fuiste el único que le dio el impulso hacia Duke Reid.


John Holt: Bien lo que ocurrió es que yo escuche a U Roy una noche haciendo su espectáculo en el Gold Coast Club, haciendo toasting sobre una versión de 'Wear You To The Ball'


Cuando escuche esto, realmente me conmovió así que fui a hablar con él y le dije:"Si me aseguras que puedes hacer aquella canción que acabas de hacer en cualquier sitio, en cualquier momento, te llevare a conocer a Duke Reid mañana para una grabación. Eso fue exactamente lo que sucedió el resto es historia!


Eres el único artista reggae que yo sepa que ha actuado con una completa orquesta sinfónica (Royal Philharmonic Orchestra).


¿Cómo ocurrió exactamente para que surgiera esa colaboración?


John Holt: Un cantidad de mis primeros albums, la colección completa de Volts of Holt series, realmente fue grabada con una orquesta, the Brian Rogers Orchestra con la que conté con alrededor de unos 35 músicos. Decidimos recrear esa vibración del directo junto a la Royal Philharmonic Orchestra y el resultado obtenido fue estupendo.


El 6 de Agosto del 2012 recuerda el 50 aniversario de la independencia de Jamaica. ¿qué es lo que representa ese aniversario para ti, personalmente?


John Holt: Significa mucho esfuerzo para mi. Nosotros hemos estado, sobre nuestros dos pies durante cincuenta años, y al igual que cualquier otro país hemos tenido momentos buenos y malos. 


Hay cosas que no me gustan. Cuando Jamaica acaba de conseguir la independencia había eventos musicales casi en cada esquina, shows en el escenario, sound systems sonando, los que lo vivimos pero ahora la mayoría de aquello ha desaparecido debido a todas las reglas y regulaciones que ellos han puesto. Deberíamos re introducir un poco de ese espíritu post-independencia.



Fuente:


https://www.rebelbase.be/interviews/detail/john-holt---reggae-geel-082012



jueves, 16 de agosto de 2018

Entrevista a Sugar Minott "El Padrino del Dancehall" (Miguel Cullen 2010)


El siguiente articulo, es una traducción de la entrevista realizada en Febrero del 2010 a Sugar Minott, realizada por Miguel Cullen en Febrero del año 2010, lamentablemente ese mismo año tuvimos que despedir a una de las más carismáticas figuras del dancehall. 

Para ser un gran hombre, Sugar Minott se adapta bastante rápido.

Cuando el ragga llego, Sugar estaba ya en la línea de salida, esperando. Cuando el reggae digital llego él estaba en una buena posición también. Después de que el álbum Black Roots esculpiera un lugar para él en el panteón del reggae, a medio camino entre el Studio One y el Motown. Incluso encontró tiempo para aventajar en el dancehall, fue un pionero entre los singjays, así que es totalmente cierto decir que cuando él habla, la escena escucha.

¿Qué te traes entre manos en estos momentos?

"Hey, Yo estoy en New York, haciendo algunos conciertos en Florida, en Fort Lauderdale."

Regresando a tu juventud, en Maxfield Park,Kingston, ¿Cuando fue tu primera experiencia en el dancehall?

"Nosotros habíamos entrado en una fiesta soundsystem, cuando el sound system estaba instalado, fingimos llevarnos el equipamiento con el equipo o si eso no funcionaba hacer un agujero en la pista de baile y poner algo allí, para que la gente no lo notase durante el día. Yo nací junto a un sala de fiestas, mon, se llamaba Champagnie Lawn. Todos los salones de baile eran llamados Lawn, así era Maxfield Park, el ghetto donde yo crecí. 

Prince Buster era el Dios del dancehall cuando yo era joven. Puede que le conozcan como el príncipe, pero el Dios del dancehall. Solíamos tener jóvenes artistas como Delroy Wilson, Toots & The Maytals, The Skatalites."

¿Solías pasar mucho tiempo con Tony Tuff en esos días, verdad?

"Solíamos pasar el rato en un viejo y gran Chevrolet averiado estacionado justo de una lugar de baile llamado Daffodill Lawn, Tony Tuff se sentaba en el coche y tocaba la guitarra, ellos se hartaron de nosotros así que acabamos en un cementerio. Cada noche estábamos entre tumbas y lapidas haciendo ruido, con gente gritándonos, !iros fuera del cementerio!. No había nadie para echarnos de ese cementerio. allí solo había algunos fantasmas que aparecían, para que nosotros les hiciéramos felices."

¿Así que apostasteis por una carrera en la música?. 

"No, yo era más un atleta. Yo era portero, era tímido cantando. Cuando iba a las audiciones, solía ir el ultimo. Como cuando hice la audición para Coxsone Dodd. Solía participar en festivales amateurs con otros chicos, yo estaba cantando con dos chicos más grandes y fuertes, mientras que yo era pequeño, y el jurado decía, "Vosotros sois buenos, pero vuestra chica parece desaliñada"

Yo estaba en una banda llamada Telstar, cuando era un niño, nosotros nunca publicamos un disco."


¿Cómo conseguiste llamara la atención de Coxsone con los African Bothers?

"Coxsone es un hombre que bebe alcohol, así que entonces y ahora, el haría una parada en Daffodill Bar para tomar un trago, cierto?. Así que nosotros (African Brothers), estábamos por ahí atrás rondando mientras ensayábamos, así cuando Coxsone llego nosotros hicimos una canción para él. Coxsone dijo, genial!! Yeah, vosotros no sois malos, sabes? debo haceros una audición, algún día. Y esa fue la primera vez que conocí a Coxsone, cara a cara.

Yo quería progresar en el Studio One, porque yo era un selector, y así es como yo llegue a conocer esos riddims como singjay. Yo fui el primero en tomar los antiguos riddims del Studio One y utilizarlos de nuevo, grabando sobre ellos nuevas vocales. Ese era mi estilo, usaba ritmos de gente como Alton Ellis, el rey del rocksteady. Nuestra primera canción fue No Cup No Broke", en ese momento me canta un fragmento del tema.

¿Cuándo fue tu primera audición con Coxsone?.

"Cuando hice la primera audición con Coxsone, le dije que no había necesidad de grabar un nuevo riddim para mí, porque yo ya tenía el riddim. Él se quedó totalmente sorprendido, era como ¿Qué?. Entonces me autorizo a llevar la canción que había grabado conmigo, así pude promocionarme mejor y practicar. Después comenzó a cortar riddims y a darme los a mí."

¿Cómo fue la grabación del influyente álbum Black Roots en los estudios Channel One?. 

"En aquel entonces había muchos músicos que pasaban el tiempo alrededor de la calle fuera del Channel One, el mejor estudio construido nunca, en el ghetto,incluía a Leroy "Horsemouth” (Estrella de la transcendental pelicula Rockers"), Don Carlos y Steely Johnson, así que nosotros les pagaríamos la mitad del precio por actuar.

Yo tenía una gran relación con los músicos, porque yo era joven como ellos, todos eran amables conmigo, y me gustaba eso. Fui la primera persona en llevar al estudio a Steely Johnson y a Style Scott, el famoso batería de los Roots Radics. El fue el batería en Hard Time Pressure. Jóvenes como Horsemouth solían merodear por allí hasta ser contratados. Eran jóvenes que querian tocar y no eran lo suficientemente buenos, así que cuando el Big man llegaba....sin embargo yo quería ayudarlos, ahora yo les apoyo con mi proyecto para jóvenes Youth Man promotions.

Nosotros hicimos River Jordan, el cual fue un gran hit, Man Angry también, todos ellos hechos por Steely! Porque como yo era amigo de los músicos así que podia que ellos tocaran prácticamente gratis. También tuve que cantar canciones del Channel One y también acostumbraba a entrar en el estudio por la noche, cuando el jefe ya se había ido, nosotros sobornaríamos al vigilante para abrirnos la puerta y despertar al ingeniero, nosotros no podíamos permitírnoslo, nuestros primeros acercamientos al negocio musical, fueron duros."




¿Todo se hizo con un presupuesto tan ajustado? 

"Con los albums Never Gonna Give Jah Up y Ghetto-ology album, yo estaba con King Tubby, y el ingeniero de sonido era King Jammy, y él estaba dándome algo de tiempo extra. El dijo Ok, solo puedes tener una toma, si fallas, eso es todo. No puedo permitirme parar, solo tienes una oportunidad. Así que la canción comenzó (canta) "I never gonna give you up" y tuve que cantar la canción del tirón, sin ningún error. Ahí había una pequeña parte donde yo quería probar una cosa más lenta, pero no lo hice, y aquel fue uno de mís más grandes hits. Toda esa presión me ayudo. La gente del estudio me ayudó mucho. Se puede decir que yo tenia que pagar 60$, y ellos tomarían solo unos 30$ de mi, sabes?"

¿Como se involucro Island con el album Black Roots?. 

"Nosotros no sabíamos tanto de la parte del negocio, cuando estábamos haciendo música. Cuando yo hice el album Black Roots, un chico de Sonic Sounds me presento a alguien de Island, así que yo tuve un adelanto, pero todavía Island me sigue debiendo mucho dinero. Es como si mi carrera musical hubiera sido tan frenética, que no pude atender la parte económica de las cosas. Justo ahora, estoy intentado ordenar la parte económica y tomar lo que me pertenece."

Como era tu sonido Black Roots de diferente respecto al tipo de Roots Reggae de The Abyssinians?. 

"No era muy diferente, ese es el tipo de escuela de la que yo vengo, cuando estoy hablando de roots, mi cosa llego con más acercamiento a los jovenes.                Los ritmos de los Abyssinians podrían haber surgido perfectamente del Studio One, ellos eran de la mejor calidad. Yo llevo desde el colegio escuchando a esos tipos, Carlton and the Shoes, Dennis Brown, el dios.

Tras Dennis Brown y Horace Andy, yo soy la nueva generación, yo estoy tomando el sonido del Studio One y meclandolo con Motown. Incluso el tema Black Roots, es originalmente otro riddim, así que el gusto recuerda a ellos, y yo estoy aportando mi propio estilo. No ha habido ningún álbum así antes.
Beres Hammond era principalmente estilo "soul" y mi estilo es el "lovers", lovers rock con roots! Los ritmos son realmente roots, con unos graves potentes y la forma de cantar es lovers rock! Así que es el regusto del estilo Motown con el roots de Studio One, nunca intente seguir a mucha gente, yo busco ideas."       

¿Fue el escribir canciones sencillamente una forma de ganar dinero?. 

"Yo nunca estuve pensando en hacer hits, estuve pensando en hacer canciones. Nunca pense ok este va a ser un hit, la mayoría de mis canciones no son ficción. Algunas veces esta todo en la mente, lo que tu imaginas, alguna cosa que estés deseando."

Como fue el género singjay el cual inventaste, ¿como llego?.

"Después de un tiempo, descubrí que las canciones que yo estaba haciendo que eran hits, eran solo las de dancehall. Los deejays (aclaramos que en Jamaica el oficio de deejay sería el equivalente al Mc's en USA) estaban tomando el control, y el "singing" no estaba dando dinero.

Así que pensé, ¿cómo puedo encontrar algo que encaje?. La primera cosa que hice fue cuando Kaz de Kaz Records llego a Jamaica con un riddim del estudio de King Tubby. En esos tiempos el el estilo Dj estaba reventándolo todo con Yellowman y Josie Wales. Tome las letras de diferentes Dj's, toasters y desarrolle todas estas liricas juntas, y tuve el primer estilo singjay."

¿Qué hay del Rub a dub style, un prototipo de canción ragga? 

"Bien, cuando nosotros lo estábamos haciendo no pensábamos que se presentaría así, pero suplente salió a la venta de esa forma."

Y con Herbsman Hustling, ¿fue el primer uso de la caja de ritmos?

"Herbman Hustling fue el primer tema que uso una parte de una máquina de ritmos, aunque la mayoría de la gente piensa que fue Under Me Sleng Teng, yo estuve usando una sección mecanica del riddim, aunque Lee Perry fue el primero en usar la caja de ritmos."

"¿Cuál es el estilo que te sale del corazón roots, dancehall o Lovers Rock?. 

Me apasionan las baladas, tuve un tiempo en el que cante este estilo. Yo soy como Nat King Cole, Johnny Martin, yo soy Sam Cooke. Si tuviera la oportunidad de elegir lo que canto, eso es lo que cantaría, eso es todo sobre lo que cantaría. Pero debido a que nací en el ghetto, donde el sonido es duro de verdad, no me sentía inspirado para cantar canciones, como cuando yo era joven, cantaba todo parecido como 'Oh the black man, the struggle, men mi album Ghetto-ology, pero después de eso cuando la vida se hizo más fácil, yo cante 'Good Thing Going' (risas)"



¿Cuál era la escena lovers rock cuando llegasteis a Londres?

"Cuando llegue a Inglaterra no había lovers rock, alli estaba Dr.Alimantado, estaba Jah Woosh, también Dennis Bowell, collie weed man style, todo música dura. Yo solía bajar a los estudios Chalk Farm y crear baladas pero no había Lovers Rock.

The Biggest Sound era Gregory Isaacs, yo tenía a gente inglesa para hacer mi música. Gente que lo intentaba y hacia música como la de Jamaica, pero no funcionaría, nadie iba a comprarlo si sabían que se había hecho en el Reino Unido.

Así que llegamos y cambiamos todo eso haciendo música en los Easy Street Studios en Bethnal Green. Todos nosotros grabamos allí, Sugar Minott, Carol Thompson, Winston Reedy, Black Slate todo ese sonido vino de ese estudio. Los chavales ingleses, quería hacer reggae como los jamaicanos, pero no les salía, se presentó como un sonido diferente.

Fue entre 1979-1980. Gente como Leonarnd Chin desempeñaron un rol importante. Cuando llegue a Londres, podía hacer lo que yo quisiera, no estaba en el ghetto de nuevo. Intente hacer un sonido de forma que la gente en Jamaica diría, (imita un denso y ronco acento jamaicano),
'No iya. That a soft ting iya. It's an id-yat [idiot] ting" .. (Es música blanda, es una música idiota). 

Es lo que me solían decir cuando llevaba un estilo suave como ese.  La primera vez que nosotros fuimos a aquel estudio en Bethnal Green , estaban tocando Punk Rock. Cuando nosotros tocamos fue la primera vez que escucharon reggae, y entonces todos esos punk rockers se convirtieron al reggae."

Hiciste una demostración de fuerza con el tema Good Thing Going en Top of the Pops (programa musical de la BBC de gran exito en U.K). "Yo solía ganar concursos de baile, mi madre me decía, has heredado eso de mí, mi madre ahora esta cerca de los noventa años. Ahora voy a los bailes modernos, y ahora y entonces, hago dos movimientos, y la gente es como Whoah! Porque yo como Big Man también, así que la gente sorpresa extra especial, ¿tu sabes?"

Eres conocido por tus letras con contenido consciente..".Yo soy una persona de la comunidad, entiendes, Yo llevo el proyecto llamado Youth Promotion, la mayoría de los jovenes de Jamaica han pasado por él, gente como Junior Reid, Garnett Silk, Tenor Saw, Nitty Gritty."

Cuentame acerca de como ayudaste a Garnett Silk...

"Bien, Garnett Silk era un joven con mucho talento, el era realmente bueno. Me dijo, "Mira padre, yo solo quiero escuchar mi voz en una de estas cosas de aqui" señalando un disco,. Así que Garnett, lanzo un disco llamado No Disrespect, grabándolo como Little Bimbo, una vez tuvo eso, el resto es historia."

Y Junior Reid

"Junior Reid, era un chico que estaba trabajando con cantantes, uno de aquellos murio en una lluvia de balas un día, él era un hombre joven vagabundeando, sin nada que hacer, siguiendo pandillas semejantes a las de Waterhouse. Vi potencial en él, y le quise sacar del ghetto."

¿Cual es tu visión de la situación del reggae?

"Han acabado con los artistas que cantaban reggae, han sacado a los cantantes del reggae, ya no va a ser algo para el gran publico nunca más. Si tu pudieras decir, ¿quien es el artista top del reggae ahora mismo?. Serian Shaggy o Sean Paul."



Foto: Sugar Minott y miembros de Youth Promoton junto a Beth Lesser y su marido. (Photo by Beth Lesser

¿Cual es tu posicionamiento respecto a la homofobia actual en el dancehall?. 

"Nosotros crecimos asi, con la religión Rastafaris, Cristianos, nosotros siempre estuvimos en contra de esas cosas. No es porque la gente venga con ellas ahora, siempre hemos sido asi, Jamaica es así. 

Respecto a mí opinión personal, yo no apruebo la violencia, gente tratando de asesinar a otra debido a su estilo de vida o lo que sea. Tenemos que vivir juntos.

De cualquier modo, yo diría, dejaselos a Jah. Incluso grabe una canción, solo por la diversión. Entonces decidimos, no podemos publicar este tema. Es en contra de..tu sabes que.. cuando todos estos disparates llegaron, ni siquiera me moleste en publicarla.

¿Cómo fue?

(Rie) "If you see a chi-chi man then run - then send bottle and stone after him. Run chi chi man run, with bottle and show coming after him".

Es realmente divertido, es lo que estoy diciendo!. No creo que la gente vaya a tomárselo en serio, como si ellos realmente fueran a hacer eso!. Yo pienso que es una tendencia, una moda, "vamos a hacer algo con eso". Pero era solo por diversión, ¿sabes?. Dejar de tomarlo en serio, los jamaicanos dicen "Boom bye bye".(polémico tema de Buju Banton que frivoliza con disparar a homosexuales en la cabeza) solo por diversión, nadie de verdad va boom bye bye a nadie. Solo estoy diciendo, déjalos, nunca he cometido violencia contra nadie que quiera vivir de la forma que ellos quieren vivir."

Cambiando de tema, como hiciste la canción que te hizo más famoso, Hard Time Pressure... 

"La historia detrás de eso, yo caminaba dentro del estudio y vi a los chicos, Style Scott (quien llego a convertirse en el famoso batería de los Roots Radics) y nadie les daba la oportunidad, no contaban con ellos en las grabaciones, pero ellos pensaban que eran bastante buenos. Asi que dije, vamos a hacer un pequeño riddim. 



Tome el rollo de Hopeton Lewis. Tenía las sensaciones de vivir en nuestro ghetto en Maxwell Park , y allí siempre había redadas de la policía, no podíamos estar tranquilos, teníamos que huir de los maderos, todos los días."          

¿Cuales son tus recuerdos más felices?.. 

"¿Los años más felices?. Los años en Reino Unido, el lovers rock, allí había veces que no teníamos que cantar sobre la dureza de nuestras antiguas vidas, que nosotros veníamos del ghetto, eran canciones felices, un soplo de aire fresco, con Musical Youth y otros."

¿Y los peores?

"La peor parte de mi vida es ahora, nadie te recuerda, nadie recuerda lo que has hecho, ellos no te llaman más. Es un periodo triste para los cantantes, el reggae va para abajo. Otra gente va sobreviviendo, el country va sobreviviendo, también el calypso. 

Es solo que la tradicional presentación del reggae se ha acabado. Si Dennis Brown estuviera aquí, todo estaría bien. Nadie es lo suficientemente bueno, nadie, nunca más. Ahora necesitan a gente como Bunny Wailer y gente de ese calibre para ayudar. Nadie nos esta manteniendo juntos, además esta el problema de la descarga gratuita de música en internet. Gregory Isaacs se ha ido, Dennis Brown se ha ido, no es bueno."

Fuente: https://www.clashmusic.com/features/sugar-minott-interview-transcript

Traducción: Jose Rude Selector  (Sound Powah Sound)

miércoles, 15 de agosto de 2018

Entrevista a Gregory Isaacs "The Cool Ruler" Tercera Parte (Roger Steffens 1992)


Foto: Retrato por Jeffrey Samuels

¿Cual es la cosa de la que más arrepientes en la vida?

"Cuando comencé a traficar con drogas, y la gente empezó a traficar con ciertas sustancias, a pesar de esto aprendí muchas cosas ahí fuera. Todo lo que existe sobre la tierra, lo que esta, tiene que estar. Es simplemente el plan de Dios. Si está planeado que tu avión se estrellara y te morirás, entonces no puedes morir hundido en un barco".

El maestro de las emociones desgarradoras y de los quejidos lastimeros, Gregory Isaacs seguramente halla escrito más canciones con "lonely’  en el título que ningún otro artista con vida. Vamos a hablar sobre soledad, le sugerí, porque tanto como el amor, parece ser la emoción más predominante en tu vida. Tienes publicado tal cantidad de buen material sobre la soledad, que me parece a mí, que para ti estar solo, no es necesariamente una sensación incomoda. Además hay montones de gente que odian sentirse solitarias . 

"¿Solas?. No, la soledad es cuando estas solo, pero tu no quieres estar solo. Necesitas a alguien en tu vida y no tienes a nadie. Bien, veras la mayor parte de mi vida, he vivido en soledad. Solitaria y además feliz, porque en individuo en solitario, puede ser feliz. Si tu estas solo, es solo tu quien puede lograr hacerte feliz ¿verdad?. Porque puedes estar rodeado de gente y no todavía no ser feliz. Tienes que logar ser feliz, es un estado mental".

Cuando voy a cambiar el tema de la entrevista, Gregory bromeando, pega un brinco y gira la cabeza y grita a alguien mientras sale de la habitación,pronto estaré contigo, ¿de acuerdo?. Una hora y pico después, Gregory caminaba lentamente por la habitación, se quitó sus zapatos y se sentó con sus pies sobre la silla giratoria, mientras quitaba durezas de los dedos de sus pies, y lanzaba restos de piel por la habitación, mientras hablaba. El tema cambio entonces a la poesía y Gregory comenzó a recitar una poesía que había escrito para sus niños, su discurso de repente comenzó a volverse más lento y su dicción, por una vez se volvió cristalina.

Tan pronto como él hubo acabado, antes de que tuviera una oportunidad para reanudar la parte formal de la entrevista, Gregory salió a toda velocidad fuera de la habitación con un rápido "Vuelvo Pronto", dejándome con la boca abierta y un poco desconcertado. Apague la grabadora y salí afuera. Allí en la esquina del balcón, estaba parado Gregory jugando en una maquina árcade. Yo eché una ojeada sobre los hombros de los dos hombres quienes permanecían de pie detrás de él, entonces di la vuelta a la esquina y me encontré de pie sobre un oscuro pasillo, cuyo fin estaba bloqueado, salí corriendo hacia mi izquierda.

Eso tenia un olor metálico, ocre, como si un cable hubiera estado ardiendo. Descansa ahora mon, dijo Gregory, dejando de lado el joystick, pronto volveré, vas a tener todo hoy. Pero ahora estaba atardeciendo, y un intenso cielo naranja creaba una imagen de postal con el telón de fondo de las palmeras por encima suya.

Tres jóvenes perspicaces y amigables, estaban bailando descalzos en frente de la tienda del African Museum con el sonido del fondo del álbum de Gregory Isaacs "Soon Fordward". Un joven delgado se aproximó, que parecía de unos trece años como máximo, y anuncio que hoy era su cumpleaños, ¿Qué edad tienes?, le pregunte. Diecinueve me dijo orgullosamente.

El camino dentro de la habitación de atrás y le seguí, sintiendo que él era uno de los muchos desafortunados que acudían regularmente con Gregory en busca de ayuda. el pidió algo de dinero para comida, la cual le di, deseándole un feliz cumpleaños, y el corrió escaleras abajo en dirección a la calle. Durante el intermedio, examine los contenidos de la tienda: relojes con correa de imitación de cocodrilo, pseudo relojes de oro por 35USD. Fundas de vinilo desechables, rulos para permanente, espuma, hilo, lociones hidratantes, soluciones neutras, jabón, parches, cuerdas, limas de uñas y cassettes en blanco. Una rara colección de albumes incluyendo de Jesus-Rock Records, Skeeter Davis, Shabba Ranks, Shirley Ceasar, Charlie Pride, Fleshy Ranks, Goodfellas, AK47, Reggae Bangarang, Ruff-Mean-Deadly, Trailer Load A Lyrics y sobre unas dos docenas de diferente selecciones de trabajos de Gregory. Pinzas para el pelo, pendientes hechos con botones de colores rojo/oro/verde, pantuflas, unas pocas camisetas con dibujos playeros, unas viejos paquetes de baterías, lapices, peines para afros de colores rosa, azul y marrón, abrillantador de zapatos y maquetas de barcos piratas con las velas hechas de sobras de las galletas de las sobras de los diferentes sellos del African Museum.

Gregory me había comentado sobre estos productos aquel día temprano, "Roger" me dijo, sal afuera y echa un vistazo a esos barcos que hice cuando estaba en prisión, te haré muy buen precio en ellos, para que puedas llegar algunos contigo a tu regreso. Pensando como de especial seria    el tener una pieza de artesanía hecha por Gregory, observe a un hombre joven detrás del contador, ¿Así que Gregory hizo estos barcos?. El me miro, como si yo estuviera loco. No, mon, me dijo riendo disimuladamente, "son los prisioneros de la General Penitenciary quienes los hacen, no Gregory".

Pasaron horas, y yo no podía irme, porque no sabía cuándo o incluso si Gregory regresaría. Yo no había comido nada desde la mañana temprano, y la historia de Gregory de la gente cocinando su comida me había abierto el apetito y quería tomar algo por ese barrio. Además estaba muy oscuro ahí fuera ahora, y la única gente alrededor, era un trio de hombre somnolientos maldiciendo a voz en grito en la máquina recreativa.
Alrededor de las esquina donde estaban ellos, todo lo que podía ver, era un oscuro corredor con dos o tres puntos de luz naranja, cuyo origen eran algunas personas fumando, de las cuales no quería saber nada.

Bajo el edificio, una disco sound system de gran potencia estaba sonando a todo volumen al servicio de un slackness casi pornográfico, cantado por gente cuya idea de una melodía era do y re. Compitiendo con el sound system de la tienda de Gregory, la cual contraatacaba con las constantes melodías suaves de Mr.Isaacs, una perfecta metáfora, pensé, sobre la actual situación de la escena musical.




Foto: Portada del album Mr.Isaacs 1978

Tres horas después de la hora en la que se había marchado, Gregory caminaba dentro de la habitación trasera, y con un preámbulo, tomo una guitarra acústica, mal afinada y comenzó a cantar:

“Oh Roger Steffan-ie
You’ve been a good friend for me
I sure enjoy your company
Know you’re making an autobiography
Roger Steffan-ie
You’re a good friend to me       
I really like your company
Go on making your autobiography
Coming straight from California
Straight down to Jamaica.”

Tengo que admitir que eso fue halagador, pero ese no era el motivo por el cual vine aquí. De repente bajo el instrumento, y se giró como si dijera, vamos a que estas esperando?...

Donde quiera que vaya, resumí, la gente me cuentas que les haces reír, así que. ¿que es lo que hace reír a Gregory Isaacs?. 

"Cuando mis reservas financieras no están en sequía. El dinero es poder en la tierra. La mayoría de la gente ama el dinero, pero yo no amo al dinero, yo adoro tenerlo. Pero la vida es una de las cosas más grandes.  Señale a su minirefrigerador, encima de el mismo había unos cuantos trofeos cubiertos de polvo. Uno estaba coronado con un caballo de carreras sobre sus dos patas traseras con la inscripción: Longshot Trophy Section I, 1982. La gane con un caballo llamada simplemente "Great", una yegua particularmente dispuesta. Gane algunas bonitas carreras con ella.

Ese es el deporte rey, verdad? Y yo soy el hijo de un rey, cualquier deporte en el que me involucre, me gusta estar con los mejores.Que ocurriría si tu bajaras a Caymanas Park, ¿podrías estar solo?. Chico, confía en mi, porque yo soy un hombre popular alli abajo, justo por los años que yo pase a través de la vida de establo, de hecho vivía en un establo, como Jesús en el pesebre, yo pase por eso también. Yo viví durante años en el Caymanas Park. Entonces dio un brinco sobre su pie, y salio corriendo dejando la puerta atrás. Quizas una 10 minutos después, gracias a Jah! regreso, volvió a sentarse de nuevo, y dijo eliminando toda hostilidad. Me gusta entrevistarme contigo, Dios lo sabe. Eres un buen hombre, sabes,tu te acercas como yo. A veces la gente me llama Job, él tiene el destino principal.

Como Job, es un buen nombre con el que ellos me llaman. Ellos me llaman Adolf Hitler, un hombre contra el mundo, Saddam!. Algunos me llaman ska, Bob Marley me llamaba Tooth. ¿Conociste a Bob durante un buen tiempo?. Si, le conocí a él de una forma diferente. ¿Alguna vez vistes actuar a Bob, junto a Bunny y Peter

"¿Lo dudas acaso, mon?... Pero al miembro de los Wailers que soy más cercano es Bunnny. Yo solía juntarme con Bunny Wailer y la pandilla, solíamos juntarnos bajo un manzano, porque yo nunca solia ir con pandillas, tu sabes? pero Bunny es el Wailer con el que mejor me llevaba. Por cierto, menciones que el padre de Bunny murió recientemente a la edad de 80 años, Toddy, yeah, 

Yo salio vender hierba para él, vender la suficiente hierba me servia para ir tirando. Vendía una onza, (unos 30 gramos), por unos 25 chelines. Entonces boom, de repente salio por la puerta, evaporándose otra vez, dejándome a mi a mitad de mi frase. Le seguí, pero él había desaparecido. Desde el oscuro corredor de atrás, escuche voces amortiguadas, y decide dejarlo estar.     

Abajo, las calles estaban desiertas. En el parking había un hombre con dreadlocks andrajosos, tenia una toalla sucia sobre su hombro derecho, parecía que hubiera estado vagabundeando todo el día. Estaba vestido inexplicablemente con  un traje gris, con la camisa blanca y corbata, pero sus pies estaban completamente desnudos. El estaba manteniendo una animada conversación, con un árbol.

Regrese sobre mis pasos al interior de la tienda, y Ras Shudley apareció pocos minutos después, por lo que decidí interrogarle sobre los primeros años de Gregory. El alto rasta se sentó atrás, dando una gran calada a su spliff trompetero, y dijo pensativa mente, "Te puedo contar que Gregory esta asustado porque se siente solo, incluso dentro de una gran multitud, el esta solo, el tiene mucho talento, la mayoría de las veces el aventaje a sus colegas. El nunca para de trabajar, ese es el motivo por el que escribe tantas canciones. Me pregunte sobre cuanta gente dependía de la ayuda de Gregory. La cantidad de nietos y ahijados que tiene Gregory es una vergüenza. El hombre tiene 75 mujeres, y adopto a todos sus hijos a su manera

Ras Shudley reitero que mucha de la gente que difunde rumores sobre Gregory, no le han visto durante dos años o más. Nuestra conversación concluyo. Camine por dentro de la tienda, mientras el chico del cumpleaños que había conocido antes, se quedo pasmado en la puerta. ¿Qué has estado haciendo?. Le pregunte, me he tomado cinco heineken, me dijo con dificultad al hablar, y fumado cinco spliffs. Y con esto, cayo sobre sus rodillas y se arrastro bajo el mostrador, y se desmorono en el suelo. Poco después una mujer de mediana edad, en un vestido de fiesta de seda con adornos y de color azulado, que parecía una refugiada de una fiesta de cocktail de los años 50, entro a la tienda, sin razón aparente y estuvo alrededor de una hora, antes de que ella también se escabullera en la noche. Comencé a sentirme como en la habitación verde de Fellini ( es decir en una situación absurda, la película a la que se refiere Rogger se titula "The Green Room" y fue dirijida en 1978 por François Truffaut)  y todavía sin Gregory.

Una hora más adelante, Gregory apareció de nuevo. Yo llevaba las portadas de más o menos la mitad de mi colección de más de 200 discos de Gregory, deseando que durante esos tres días pudiera conseguir que me los firmara. Ahora me quedaban pocas horas, y le ofrecí una fracción de ellos para que me los firmara. El emitió una serie de constantes y suaves resoplidos mientras yo le dejaba cada LP ante él, pero animo la tarea según él veía títulos de hace unos 20 años, y según llegaba cada uno de ellos, el cantaba el titulo o creaba un medley de grandes éxitos acapella, uno a uno.

Cuando termino, él se levanto para escapar una vez más. "Gregory" le suplique. No vas a irte, no es así?. Nunca voy a volver a verte de nuevo! No, mon, el grito, lo juro, mon. No va durar mucho. No demasiado, te veo pronto. Por pronto, que es lo que quieres decir?. "Por momentos". Las famosas ultimas palabras. Su ausencia duro una hora.

El vocalista de los Melodians, Tony Brevett habia estado todo el día por los alrededores, y cuando Gregory regreso en la tienda sobre las 11:30 de la noche, llevo a Tony a la habitación de atras, cerrando la puerta detras de ellos. "Esperame Roger!, Gregory me llamaba, "Dennis Brown, vendrá pronto"


Foto: Gregory Isaacs y Dennis Brown 
  
Yo pude oír música que estaba sonando allí, algo que sonaba como Runaway Girl. Estaba guisandome en mi propia bilis a medianoche cuando Dennis llego. Golpeando la puerta cuyo cartel escrito a mano, decía "Toca y espera tu turno", Dennis fue llevado a dentro por Gregory, quien de nuevo cerro la puerta. Mantuve una pequeña charla con los asistentes de Dennis, durante los siguientes minutos, finalmente pegue mi cabeza a la puerta intentando escuchar lo que estaba ocurriendo allí. Por momentos sentía como un niño en cuarto curso, a quien se le ha hecho esperar dentro mientras todos sus amigos están afuera, en el recreo jugando en el patio.  De repente la puerta se abrió, y Gregory pego su cabeza alrededor del panel de madera y emitió una risa ingeniosa. "Roger! Acabo de escribir cinco canciones!! Entonces con un cacareo, golpeo la puerta, cerrándose esta otra vez. Un cuarto de hora después, Dennis apareció y explico, 

"Nosotros estamos haciendo un álbum, en el cual tendremos como media docena de duetos por eso es que los estamos escribiendo juntos. Los hemos completado parcialmente". Le pregunte a Dennis, ¿de donde sacaba Gregory su fuerza?. 

"Del todopoderososo, de su omnipresente espíritu. El no puede ser sustituido" ¿Ha tenido el influencia en ti?."Si mucha, yo he aprendido mucho de Gregory. Es una persona ejemplar, en los términos de ser como uno en un millón, no puede ser sustituido. El es muy cómico. Y también puede ser intrincado algunas veces, pero es increíble, muy buena gente.

Pero mantiene una mala reputación allí fuera entre alguna gente. ¿Porque?. 

"Como veras cuando sigues el camino correcto, estas en la lucha. El ha hecho mucho bien, pero la gente tiende a ver el lado negativo de las cosas en lugar de ver el lado positivo. El nunca ha hecho cosas malas de esas a nadie, pero esta en su camino, es como cuando el zorro, no puede atrapar las uvas y dice que son agrias. Tu encontraras montones de gente que realmente no pueden enfrentar a Gregory, por lo que él tiene ese escudo que le rodea. Si tu eres malvado no puedes confrontarlo, no puedes mirar a sus ojos".

Cinco Canciones

Hubo un susurro ahí fuera, y otro componente de los Melodians, Brent Dowe entro. Pregunte a su amigo de hace tiempo de donde proviene la fuerza de Gregory a pesar de su tan admitido daño. Bien, yo te puedo contar que es un hombre que ha amado, porque su amor, le da  fuerza. Cuanto más gente te odia, es mayor la fuerza que obtienes, si tu crees en ti mismo. Y cuando empiezas a tener esa fuerza, la gente comienza a quererte de nuevo. Y todos aquellos que solían odiarte, ellos irán a quererte. Así que lo que le ocurre a Gregory, él tiene la fuerza del amor. Es uno de los artistas más bondadosos que he visto.

¿Qué pasa con los rumores acerca de él, son mentiras?...Yeah, yeah es porque la gente tiene un síntoma, ser parte de la gente. Ahora como Gregory intenta ser el mismo, y el asunto es que la gente intenta ser parte de Gregory, eso es todo. Y él no quiere eso, él intenta ser el mismo. Entonces a la gente no le gusta, cuando intentas ser tu mismo. Eso es todo. Es uno de los tíos más majos, que he conocido en mi vida. Si está enfadado, puedes hablar con él de buenas maneras y todo ira bien.

La puerta de atrás se abrió, y Gregory me hizo gestos para que me acercara a Brent y a Tony. Yeah, mon, dijo Gregory una energía infatigable aunque eran ya las dos y media de la mañana. He escrito cinco canciones, ahora veras como yo creo. Y con las intemporales voces de los Melodians de improvisado fondo, Gregory copio su ritmo con una guitarra acústica y me comenzó a cantar sus nuevas canciones:


“Runaway girl, running around the world
She was a runaway girl
In her lipstick and fancy curls
How could you forget
I was once your laughing stock
But you must accept
Naw go take no disrespect…”
Without pausing, he segued into:
“Plenty daughters sexy and neat
Selling them body on the street
Man no know who fe choose
And cause some man to get confuse
But me nah lef mi woman fe nuttin’
Even if she give me bun…
Some bust gun and some sell coke
Craven must make puppy dog get choke.”


Tras quince minutos repitiendo este estribillo, Gregory me dio una de sus sonrisas dando a entender que pronto volvería, y se deslizo de nuevo fuera en la aterciopelada noche, dejándome otra vez. Finalmente a las 03:30 am, con mi estómago vació revuelto, pedí a Dowe que me llamara a un taxi y me dirigí al hotel para hacer mi equipaje de vuela a Estados Unidos. Todavía tenía cientos de preguntas aún si responder por el Cool Ruler, la mismísima araña Anancy (araña de la mitología jamaicana), la escurridiza araña que no deja rastro, que rechaza ser atrapada en un lugar y que siempre lleva una sonrisa traviesa.




Foto: Gregory Isaacs Live in  Reggae Sunsplash London 1985. by David Corio

Él es la voz de nuestro pueblo

Quizás la cosa más apropiada que he oído decir a nadie en Jamaica sobre Gregory, llego la ultima tarde, mientras las oficinas de su vecindario estaban cerrando para el fin de semana y llego de un hombre negocios muy bien vestido, quien apareció de las oficinas centrales de una empresa de seguridad, dos puertas abajo. Con el sol poniéndose en la distancia, le pregunte, ¿ Asi que tu escuchas la música de Gregory, todos los días, huh?.. Yeah, me respondió. ¿Y como te sientes sobre eso?. El me miro como si fuera de otro planeta, y dijo "Genial! Me encanta Gregory Isaacs, es increíble"

Asi que le pregunte al hombre que es aquello que a la gente de Jamaica les gusta tanto, y porque están ellos tan dispuestos a perdonar sus pecados. 

El es uno de los nuestros, dijo el hombre de negocios, uno más de la gente. El sabe como son nuestras vidas, y el escribe sobre ello, y deja que el resto del mundo lo conozca. 

El es la voz de nuestra gente.

Entrevista realizada por Rogger Steffens en 1992 

Traducción: Jose Rude Selector (Sound Powah Sound)

Fuente: 
https://www.reggae-vibes.com/articles/interview/2017/07/roger-steffens-interview-gregory-isaacs/


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